Promoción de la salud

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Conceptos sobre Promoción de la Salud: Dualidades en la teoría de la Salud Pública Dr. Milton Terris Persiste una gran confusión respecto al concepto de Promoción de la Salud: Este suele ser muy amplio, y la tendencia de los diferentes grupos ha sido limitarse a algún aspecto del concepto global. En este artículo se hace un intento de desarrollar una opinión unificada de la Promoción de laSalud, basado en la revisión de su evolución histórica. La hipótesis que se presenta es que las diferentes concepciones sobre Promoción de Salud tienen su génesis principalmente en la dualidad en las teorías de las causas de la enfermedad, por un lado en las causas específicas y por otro en las causa generales. La Contribución del siglo XIX Retrocedemos a Escocia en 1820 cuando William P. Alison,profesor de Jurisprudencia Médica de la Universidad de Edimburgo, describió la estrecha asociación entre pobreza y enfermedad. Su reciente experiencia con el tifo epidémico y la fiebre recurrente en 1827-28, y la epidemia de cólera de 183132, confirmaba sus observaciones. En su informe a los Comisionados ingleses de la Ley del Pobre en 1842, él contradijo fuertemente la teoría del miasma que losComisionados apoyaban. Alison estaba convencido que en Edimburgo “se podía gastar una gran cantidad de dinero para remover varios inconvenientes, tales como los pantanos en la vecindad y los botaderos de estiércol en diversas partes de la ciudad, todo lo cual sería completamente inefectivo para prevenir la recurrencia de la fiebre epidémica, si continuaban las condiciones de vida y los hábitos de losmás pobres, y sus recursos cuando se reducían al nivel de la indigencia por cualquier causa, proseguían sin corregirse en esa ciudad y en Escocia”. Los otros informe médicos escoceses concordaron con el punto de vista de Alison. Todos urgían la necesidad de atacar las causas de la indigencia (1). En esa época cuando la teoría del germen como causa de la enfermedad aún no había surgido, elconflicto teórico descrito era entre una causa correcta, la pobreza y la indigencia, y la causa inespecífica incorrecta, el miasma. Esa causa general fue también enfatizada en otros países. En Francia en 1826, Louis René Villermé escribió su informe “Sobre la mortalidad en los diferentes sectores de París , demostrando la relación entre la Pobreza y la Enfermedad”. En 1840 él publicó la que consideróser su obra magna, “Encuesta de las condiciones físicas y morales de los trabajadores de las fábricas de algodón , lana y seda”, en donde reveló las increíbles condiciones de vida como causa prematura de muerte (2)(3). Rudolf Virchow, en Alemania, al investigar una epidemia en los distritos industriales de Silesia en 1847 “llegó a la conclusión de que las causas de epidemia eran mucho más socialesy económicas que físicas. El remedio que recomendó fue el de la prosperidad, educación y libertad, los cuales sólo se pueden desarrollar sobre las bases de una democracia completa y sin restricciones” (4).

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Los epidemiólogos, empezando con John Snow en sus estudios clásicos sobre el cólera (5), handescrito las diferentes maneras por las cuales las causas generales, la pobreza, la indigencia, influencian la relación de los agentes causales específicos con el huésped y el medio ambiente. Se debiera hacer notar aquí que no hay conflicto entre las causas generales y las específicas. Ambas operan juntas en una “red de causalidad”. El concepto original de Promoción de la Salud Para mi entender, laprimera vez que se uso el término de “Promoción de Salud” fue en 1945, cuando Henry E. Sigerist, ese gran historiador médico, definió las cuatro grandes tareas de la medicina como: 1) la promoción de la salud; 2) la prevención de la enfermedad; 3) el restablecimiento del enfermo; y 4) la rehabilitación. Sigerist decía que “la salud se promueve cuando se facilita un nivel de vida decente, buenas...
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