Propiedades extraordinarias del agua

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  • Publicado : 9 de diciembre de 2010
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¿Qué es la limonada seca y cuál es el tema de este libro?

Estamos en julio. Hace calor. Tenemos sed. Pero, por ninguna pare se ven aparatos automáticos de venta de agua gaseosa. Felizmente no lejos hay un quiosco en que con letras cirílicas ligadas ingeniosamente está escrito: “Kvas*ruso”. Sin embargo, como pudimos aclarar, el kvas hace tiempo que se había acabado. Se ha vendido tambiéntoda la bebida llamada “El pinocho”. La vendedora puede ofrecernos solo “Refresco de limón”. ¿Qué hacer? Probémoslo. “Dos vasos, por favor”. No obstante, en vez de los vasos solicitados la vendedora nos da dos pequeños paquetes en los que cierto polvo seco produce un ruido. Claro que podremos apagar la sed solamente en casa. ¡Qué va! A cambio tenemos con que comenzar el libro acerca de lassoluciones.

Por supuesto, sería necesario empezar por la afirmación de que el tema “Soluciones” es en sumo grado importante, ¡Es difícil imaginar algo más importante! Pues las soluciones se encuentran por doquier. El té es una solución. El agua de Colonia, una solución. El agua de mar es una solución. La salmuera en la que se conservan los pepinos, es una solución. Incluso el mismo pepino estambién una solución. Pero, poca cosa, es declarar que las soluciones tienen gran importancia. También hace falta demostrarlo. Nuestro libro se ocupa precisamente de este asunto.

Meditando sobre la asombrosa divulgación de las soluciones en la naturaleza he llegado a casa. Tomo el paquete de “Refresco de limón” y guiándome por las instrucciones simplísimas en el embalaje, echo el polvo enun vaso y lo lleno con el agua del grifo. El polvo se disuelve rápidamente y al instante, de la solución formada, empiezan a desprenderse burbujas, produciendo efervescencia y ruido. Pruebo la bebida: es dulce y, lo que es esencial, gaseosa.

El gas que ahora se libera en forma de burbujas sonoras a partir del refresco de fabricación semicasera, por supuesto, no fue empaquetado. Se formodurante la preparación de la bebida a consecuencia de una reacción química. Además del azúcar, forman parte de la composición del polvo el bicarbonato sódico y el acido cítrico. Estos últimos reaccionan energéticamente entre si, formando la sal de sodio del acido cítrico y el gas carbónico. Como se ve, todo es simple, no hay ningún secreto.

¿Simple? ¿No hay secretos? Pero podemos preguntar¿Por qué el bicarbonato sódico y el acido cítrico no interaccionan cuando la mezcla era seca? ¿Por qué razón para llevar a cabo la reacción se hizo necesario disolver esta mezcla?

Porque “Corpora non agunt soluta”- los cuerpos (sustancias) no entran en acción mutua si no se encuentran en solución. Esta regla aun hace muchos siglos la enunciaron los alquimistas.

Hasta tal gradoestamos acostumbrados a que las reacciones químicas se verifican en las soluciones que en nuestro razonamiento esta circunstancia es como si la sacásemos fuera del paréntesis y con frecuencia la olvidamos por completo. En efecto, realicemos un, por llamarlo así, experimento psicológico. Diga, por favor ¿Qué se imagina Ud.? Al oír la locución siguiente: “Durante la interacción entre un álcali y unacido tiene lugar la reacción de neutralización NaOH + HCl ( NaCl + H2O”.

Sin duda, se figuro Ud. Un frasco con el álcali, del cual este se vierte en una probeta a la que de otro frasco se agrega después el acido. Y aquí termina todo. Todo, a excepción de una cosa. Si Ud. No la conoce todavía, puede encontrar sin dificultad en cualquier manual: NaOH -hidrato sódico- es una sustanciacristalina que se funde a la temperatura de 318 °C; HCl, cloruro de hidrogeno, es aun mas un gas que se licua a la temperatura de -84 °C. Como vemos, los participantes de la reacción aducida no son líquidos de ninguna manera.

En el experimento descrito sin duda no reaccionó el hidrato sódico y el cloruro de hidrogeno, sino que sus soluciones ene el agua. Es una cosa bien sabida. Lo único que...
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