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El computador como funciona
( Publicado en Revista Creces, Mayo 1982 )
La presente década estará fuertemente marcada por el uso cada vez mayor que se es dando a esta máquina prodigio de lamicroelectrónica. El conocimiento de su estructura la forma como operan restituye su verdadera naturaleza, totalmente ajena al misterio con que siempre han sido presentados.
Entendida la estructura generalde un computador y la forma como el hombre puede servirse de él, nos parece importante complementar dicha información con lo que constituye hoy día un aliado formidable del científico, educador,secretaria, ingeniero, diseñador, experto en comunicaciones. Se trata del microcomputador, caballo de batalla de la tecnología de frontera en la presente década.

Un microcomputador consta de cuatroelementos fundamentales: el microprocesador, casi literalmente el cerebro de la máquina que sabe efectivamente ejecutar las instrucciones del código de máquina y que controla y orquesta la totalidad delcomputador: la memoria donde se almacenan los programas en ejecución y los datos; los sistemas de entrada y salida que comprenden dispositivos como las consolas, las impresoras y los giradiscos paraalmacenamiento masivo con sus "interfaces" correspondientes, o sea los circuitos electrónicos que intercomunican al computador con estos dispositivos; y los "buses", verdadero sistema de carreteras queconecta entre sí al microprocesador, la memoria y los sistemas de entrada y salida.

Toda la electrónica involucrada en estos cuatro elementos puede caber, con la tecnología de hoy, en la punta deun dedo y en una superficie menor a un centímetro cuadrado. La brusca transición del tubo al transistor fue sólo el primer paso en reducción de tamaño y consumo energético. El paso (o salto) siguientees el que condujo al circuito integrado: un conjunto de componentes electrónicos se condensan en un sólo circuito. Durante la primera mitad de la década del sesenta se desarrollan los circuitos de...
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