Psicología de la personalidad.

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PSICOLOGÍA DE LA PERSONALIDAD
Prof. Dr. Jesús Sanz Fernández.
- Introducción general al estudio de la personalidad.
- Definición y concepto de personalidad
1. Concepto
La definición de cualquier ciencia o disciplina científica no es una tarea fácil. Pero
esta dificultad no solo afecta a la psicología de la personalidad, ni a la Psicología en
general.
Percy WilliamsBridgman, premio Nobel de Física en 1946, afirmaba que la «Física es lo
que hacen los físicos», y también a veces se ha definido las Matemáticas, a falta de otra
definición más perfecta, diciendo que «las Matemáticas son lo que aparece en los libros de
Matemáticas» (Barrio y Fullat, 1982).
No creo que se encuentren dificultades insuperables para aceptar la
definición de la psicología de lapersonalidad como el «estudio científico de la
personalidad». Más difícil será el acuerdo sobre los términos «personalidad» y «ciencia».
Uno de los hechos más fáciles de constatar para cualquiera que se acerque al ámbito de la
psicología de la personalidad, es la existencia de una considerable cantidad de definiciones
de personalidad.
La mayor parte de los autores han elaborado supropia definición. Allport, en su clásico
libro de 1937 que pasa por ser la carta fundacional de la psicología de la personalidad
como disciplina independiente, llegó a inventariar medio centenar de definiciones distintas.
Más recientemente, Bermúdez (1985) ha recogido una muestra de 22 definiciones
formuladas entre los años 1945 y 1979. No debe extrañar, por tanto, que algunosautores
consideren que la forma de entender la personalidad depende en muchos casos no sólo del
marco de referencia psicológico del que se parta, sino también de la historia personal del
investigador (Pervin, 1978a), o de las creencias o puntos de vista particulares que uno
tiene acerca de la persona, la sociedad o la ciencia (White, 1981).
A pesar de esta amplia variedad dedefiniciones, existen muchos elementos en común
entre ellas que, a nuestro entender, permiten llegar a un acuerdo sobre el objeto de estudio
de la disciplina. A una conclusión parecida se puede llegar respecto a la definición de
ciencia.
Como hace tiempo señaló Bills (1938) no existe ningún decálogo que dicte lo que es
ciencia y lo que no lo es (cf. también Feyerabend, 1981) y,recientemente, Mariano Yela
lo expresaba así de bien: 2
«Ciencia, dijo una vez Ortega, es todo lo que se puede discutir. Lo
cual afecta también al método científico. Este método es, por supuesto, y
precisamente por ser científico, discutible. Y lo es, en resumen, porque, a
pesar de su ingente poder cognoscitivo y de su inigualada eficacia práctica, esfalible» (Yela, 1996, p. 355).
Pero, sin necesidad de someterse a decálogos impuestos y admitiendo sus limitaciones,
hay ciertos elementos comunes en las distintas definiciones de ciencia, elementos que
constituyen su núcleo fundamental si reconocemos el peso de las pruebas acumuladas a lo
largo de la historia del pensamiento (Kendler, 1981; Yela, 1991).
1.1. Ladefinición de personalidad
Como ocurre en muchas otras áreas de la Psicología, el hecho de utilizar un término
coloquial «personalidad» para aludir a un concepto que forma parte del entramado
conceptual de una disciplina científica y es, además, su objeto de estudio, conlleva algunas
ventajas, pero también inconvenientes (Fiske, 1974; Fletcher, 1995; Kelley, 1992). Es
más,cuando a nivel popular ese término se emplea con elevada frecuencia y posee una
acusada plasticidad semántica, las dificultades son aun mayores. Entre las posibles
ventajas cabe señalar que el uso de un vocablo cotidiano sugiere categorías en las cuales
clasificar los fenómenos relacionados con la personalidad así como elementos en los
cuales descomponer y analizar tales...
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