Psicología

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Febrero 26, 2010.

ADICTOS AL AMOR:

Cuando vemos a una persona y despierta nuestra curiosidad, conforme se acerca y apreciamos sus características físicas sentimos un pequeño cosquilleo en el pecho. Ha estallado en nuestro interior una bomba química. Aunque el amor es una emoción muy compleja que los expertos han intentado explicar a través de interpretaciones psicológicas o sociales, enrealidad es poco lo que sabemos del mecanismo exacto por el que nos enamoramos o las causas que nos lleva a sentir atracción hacia determinadas mujeres y hombres. Quien cae en las redes del enamoramiento experimenta o sensación que a menudo se compara con la de un viaje ocasionado por la acción de una droga. Pero el amor no se basa en una sola sustancia; están involucradas en un principio tresclases de neurotrasmisores, compuestos químicos encargados de la comunicación entre las neuronas, y aunque sus funciones no son exclusivas, cada uno juega un papel importante cuando de pronto nos encontramos con la persona correcta. Cuando estamos cerca de el o ella y por primera vez escuchamos su voz, nuestra respuesta inmediata se ve manipulada por la noradrenalina, que aumenta el pulso cardiaco,hacen que nos suden las manos y nos comportamos con cierta torpeza; esta sustancia se vincula con el impulso primitivo de supervivencia, el “pelear o correr” que ha permitido la evolución humana. Al percibir que nuestras señales son correspondidas, entra en acción la dopamina, otro neurotrasmisor asociado con los mecanismos de recompensa en el cerebro; la cocaína, heroína, el alcohol y la nicotinatambién promueven su liberación de forma artificial, así que no es del todo errado hablar de personas “adictas al amor”, una fuente gratuita para administrarla. Finalmente explica Michael Liebowitz, psiquiatra de la universidad de columbia, Estados Unidos, y autor del libro The Chemestry of Love, suena el silbato en la fabrica de feniletilamina; este compuesto orgánico de la familia de lasanfetaminas incrementa la presión arterial y el nivel de glucosa sanguínea, las mejillas se sonrojan, nos invade una agradable sensación de placer y, sin poder controlarlo, nos hemos enamorado; no percibimos ningún defecto en la persona amada, su presencia es un afrodisiaco, el mundo es perfecto. La feniletilamina (FEA) se puede medir por los niveles de su metabolito en la orina, el ácido fenilacético;sus niveles bajos están relacionados con la depresión. No existen fuentes naturales de FEA, pero los alimentos ricos en proteína contienen fenilalanina, aminoácido precursor de ella, aunque se necesitarían grandes cantidades para igualar el efecto. Incluso a pesar de lo que la sabiduría popular y algunos médicos recomiendan, consumir chocolate no serviría de mucho en este caso, pues no habría elsuficiente para desatar la misma intensidad de placer.
Las llamadas telefónicas y encuentros se vuelven más frecuentes, uno no puede vivir sin el otro; la sola idea de estar separados causa pequeños conflictos y se hacen planes a futuro, el mundo es perfecto. Pero como toda anfetamina, el efecto de la FEA no dura mucho tiempo porque el cuerpo desarrolla tolerancia: nuestro cerebro se mostraráincapaz de mantener la misma demanda de la sustancia para producir la emoción del amor. Esto quizá explica porque las relaciones apasionadas o románticas sean tan efímeras, de unas cuantas horas hasta un par de meses a lo sumo. No obstante, si en medio de esta sensación ocurriera una ruptura, haciendo una analogía con el consumo de anfetaminas, notaremos que tras la pérdida del ser amado- o tan sólo atentativa de alejamiento- nos convertimos en presa de la ansiedad, la desesperación y el dolor, como si a un adicto se le retirara la droga, con el consecuente prolongado periodo de duelo emocional. La disminución gradual del efecto, sin embargo, nos permite abrir los ojos a la “cruda realidad”: la persona que esta frente a nosotros parecerá de pronto como un desconocido, cuyas manías y...
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