Psicologia

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Psicothema 2002. Vol. 14, nº 2, pp. 227-232

ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG Copyright © 2002 Psicothema

Procesos cognitivos y emocionales predictores de la conducta prosocial y agresiva: La empatía como factor modulador
M. V. Mestre Escrivá, P. Samper García y M. D. Frías Navarro
Universitat de València

El objetivo de esta investigación es revisar algunos procesos cognitivos yemocionales que regulan la conducta prosocial y la conducta agresiva en la adolescencia, con especial interés en los procesos empáticos. Se trata de un estudio empírico con 1.285 adolescentes (13-18 años de edad, 698 varones y 597 mujeres) seleccionados aleatoriamente. Los análisis discriminantes realizados indican que los procesos emocionales alcanzan una mayor correlación con la conducta agresiva y con laconducta prosocial, destacando la inestabilidad emocional como la principal predictora de la agresividad y la emocionalidad «positiva» empática y no impulsiva como mejor predictora de la conducta prosocial. Por el contrario, los procesos de razonamiento prosocial que los adolescentes realizan para decidir una conducta de ayuda tienen un peso menor en la predicción de dichas conductas. Cognitiveand emotional processes as predictors of pro-social behaviour and aggressive conduct: empathy as a modulating factor. The objective of this research is to review some cognitive and emotional processes that regulate pro-social behaviour and aggressive conduct in adolescence, emphasis being placed on empathic processes. An empirical study has been carried out including 1,285 randomly selectedadolescents (aged 13-18, 698 male / 597 female). The discriminating analyses conducted point out that emotional processes reach higher correlation with aggressive conduct and pro-social behaviour, emotional instability standing out as the main aggressiveness predictor, and non-impulsive, ‘positive’ and empathic emotionality as the best predictor for pro-social behaviour. On the contrary, prosocialreasoning processes followed by adolescents in opting for a given help conduct are less relevant to the prediction of such behaviours.

En las dos últimas décadas del siglo XX se ha desarrollado un interés creciente por demostrar empíricamente una relación estadísticamente positiva entre empatía y conducta prosocial (Batson, Batson, Slingsby et al., 1991; Hoffman, 1987; Hoffman, 1990; Bandura,Barbaranelli, Caprara y Pastorelli, 1996; Caprara y Pastorelli, 1993; Fuentes, Apodaka, Etxebarría, et al., 1993; López, Apodaka, Eceiza, et al., 1994; Ortiz, Apodaca, Etxebarría, et al., 1993) y una relación negativa (o ninguna relación) entre malestar personal y conducta prosocial, tanto en adultos como en niños (Davis, 1983; Carlo, Raffaelli, Laible y Meyer, 1999). Así pues, la empatía con elsufrimiento de los demás favorece los actos altruistas y limita la agresión personal (Hoffman, 1987, 1989, 1990; Bandura, 1987; Batson y Coke, 1981; Sobral, Romero, Luengo, et al., 2000). La empatía analizada desde una perspectiva multidimensional, que incluye componentes cognitivos y emocionales, se ha relacionado con la conducta agresiva y con la conducta prosocial. Davis (1983) ha descrito doscomponentes centrales de la empatía, la preocupación empática (sentimientos de preocupación y triste-

Fecha recepción: 2-5-01 • Fecha aceptación: 27-9-01 Correspondencia: M. V. Mestre Escrivá Facultad de Psicología Universitat de València 46010 Valencia (Spain) E-mail: maría.v.mestre@uv.es

za ante la necesidad de otra persona) y la toma de perspectiva (la habilidad para comprender el punto de vistade la otra persona). Estudios posteriores han concluido que los individuos empáticos son menos agresivos por su sensibilidad emocional y su capacidad para comprender las consecuencias negativas potenciales para el mismo y los otros que se pueden derivar de la agresión; por tanto la empatía aparece negativamente relacionada con la conducta agresiva y positivamente relacionada con la conducta...
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