Química una ciencia interdisciplinaria

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LA QUÍMICA: UNA CIENCIA INTERDISCIPLINARIA La química es una ciencia interdisciplinaria, ya que en ella intervienen o pueden intervenir todas las demás ciencias, según el proyecto a realizar. Por ejemplo, en la rama de la construcción se utilizan cada vez materiales mejores y más resistentes, gracias a lo cual se reducen los tiempos de construcción y, por tanto, los gastos de operación. Comocualquier disciplina científica, la química tiene un vocabulario) propio, el cual es necesario conocer para comprender sus principios. Importancia de la química Aun a pesar de los grandes avances tecnológicos con que contamos, el hombre padece algunas enfermedades a las cuales no se les ha encontrado cura; por ejemplo, el cáncer, el SIDA, etc. Los científicos están estudiando arduamente a nivelmicroscópico (atómico y molecular) las posibles causas de estos padecimientos para encontrar su cura. En dichas investigaciones interactúan diversas clases de científicos: físicos, químicos, biólogos, médicos y algunos de otras disciplinas reuniendo esfuerzos para la consecución de una meta común. Esta ciencia se desarrolla día tras día e interviene en todos los aspectos de nuestro acontecer, hasta ene! momento mismo de la muerte. Al observar algún objeto detenidamente podemos preguntamos: ¿de qué material está hecho? ¿A quién se le ocurrió fabricarlo? ¿Con qué motivo? ¿En qué momento lo hizo), etc. La solución de éstas y otras interrogantes ha proporcionado fuentes de sabiduría y entendimiento para que la química haya logrado grandes avances, en combinación con otras disciplinas (electrónica,mecánica, biología, computación, medicina, etc.), los cuales han dado como resultado que el hombre actual goce de una vida más placentera. La química, como la gran mayoría de las ciencias, pertenece a las ciencias factuales, que se fundamentan en hechos basados en la observación, experimentación y comprobación. Siguiendo los pasos de! método científico, se establecen teorías y leyes que describenel comportamiento de la naturaleza. Relación de la química con otras ciencias La química, al igual que otras ciencias, trata de obtener e! mayor número de beneficios y satisfactores para el hombre. Esto se puede ilustrar por medio de la ingeniería química, que es la ciencia de los procesos de la industria química. Esta ciencia de los procesos realiza transformaciones químicas, electro químicas obioquímicas, generalmente combinadas con operaciones físicas o mecánicas (molienda, filtración, destilación, etc.). Los experimentos se realizan a nivel de laboratorio, es decir, a micro escala. El proceso de transformación de la materia prima en productos funcionales para el hombre se clasifica dentro del sector económico llamado secundario, e! cual reúne todas las actividades industriales quetratan o transforman productos naturales del sector primario (derivados de agricultura, pesca, minería, etc.), o parcialmente elaborados en productos útiles para e! hombre. La ingeniería química llegó a su madurez como ciencia de los procesos de transformación física y química de la materia a través de las siguientes etapas: • Surgimiento: Arthur D. Linle propuso el concepto de "operación unitaria"(1915/1920) y organizó la disciplina por primera vez (Walker, Lewis y Mc Adams, 1923). , • Nacimiento y desarrollo: se propone del concepto de "fenómenos de transporte"! de materia, energía y cantidad de movimiento (década 1950/1960), a través de un famoso

libro (Bird, Stewart y Lightfoot, 1960). Dichos fenómenos sirven como base científica común a las operaciones unitarias (destilación,fluidización, agitación, mezclado, absorción, flujos, intercambio iónico). • Organización: a partir de 1957, surge la rama denominada "ingeniería de las reacciones químicas" dedicada al estudio y al diseño de los equipos en los que se efectúan las reacciones químicas, es decir, de los reactores químicos. • Fase final: el tratamiento global o macroscópico, mejor dicho la "ingeniería de sistemas" y la...
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