Que es cultura

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Raymond Williams
Teoría cultural
Publicado en Williams, Raymond. Marxismo y literatura, Península, Barcelona, 1980.
1. Base y superestructura
Todo enfoque moderno de la teoría marxista de la cultura debe comenzar considerando la proposición
de una base determinante y de una superestructura determinada. Desde un punto de vista estrictamente
teórico no es, desde luego, éste el punto queelegiríamos para comenzar el análisis. Desde
ciertas perspectivas sería preferible que pudiéramos comenzar a partir de una proposición que originariamente
resultara igualmente central, igualmente auténtica: es decir, la proposición de que el ser social
determina la conciencia. Esto no significa necesariamente que las dos proposiciones se nieguen entre sí
o se hallen en contradicción. Sinembargo, la proposición de base y superestructura, con su elemento
figurativo y con su sugerencia de una relación espacial fija y definida, constituye, al menos en ciertas
manos, una versión sumamente especializada y con frecuencia inaceptable de la otra proposición. No
obstante, en la transición que se desarrolla desde Marx al marxismo, y en el desarrollo de la propia corriente
principal delmarxismo, la proposición de una base determinante y de una superestructura determinada
se ha sostenido a menudo como la clave del análisis cultural marxista.
Es habitualmente considerado fuente de esta proposición un pasaje muy conocido del Prefacio
de 1859 a la obra de Marx Una contribución a la crítica de la economía política:
«En la producción social de su vida, los hombres establecenrelaciones definidas que son indispensables e independientes
de su voluntad, relaciones de producción que corresponden a un estadio definido del desarrollo de sus fuerzas
productivas materiales. La suma total de estas relaciones de producción constituye la estructura económica de la
sociedad, el verdadero fundamento sobre el que se erige la superestructura legal y política y a la que le correspondenformas definidas de conciencia social. El modo de producción de la vida material condiciona el proceso de vida
social, político e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina su existencia sino, por
el contrario, es su existencia social la que determina su conciencia. En un cierto estadio de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad entranen conflicto con las relaciones de producción existentes o -lo que no es
sino una expresión legal de la misma cuestión- con las relaciones de propiedad dentro de las que han venido funcionando
hasta ahora. De ser formas del desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en sus
trabas. Entonces comienza una época de revolución social. Con el cambio del fundamentoeconómico toda la inmensa
superestructura es más o menos rápidamente transformada. Considerando tales transformaciones debe observarse
siempre una distinción entre la transformación material de las condiciones económicas de producción, que
pueden ser determinadas con la precisión de la ciencia natural, y las formas legales, políticas, religiosas estéticas o
filosóficas -en síntesis, las formasideológicas- dentro de las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto
y lo combaten» (Selected Works, I, pp. 362-364).
Difícilmente sea éste un punto de partida obvio para cualquier teoría cultural. Forma parte de
una exposición del método materialista histórico en el aspecto de las relaciones legales y las formas de
Estado. La utilización originaria del término «superestructura» esexplícitamente calificada como «legal
y político». (Observemos, de paso, que la traducción inglesa, en su uso corriente, tiene un plural—
«superestructuras legales y políticas»—para la expresión singular de Marx «juristicher und politischer
Uberbau».) Se dice además que hay «formas definidas de conciencia social» que «corresponden» a ella
(entsprechen). La transformación de «toda la inmensa...
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