Que es el antimonio?

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  • Publicado : 1 de diciembre de 2010
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¿Qué es el antimonio?
El antimonio es un metal de color blanco plateado que se encuentra en la corteza terrestre. Los minerales de antimonio son minados y luego se combinan con otros metales para formar aleaciones de antimonio, o se combinan con oxígeno para formar óxido de antimonio.
Actualmente se mina muy poco antimonio en los Estados Unidos. El antimonio es importado de otros países paraser procesado. Sin embargo, existen compaZías en los Estados Unidos que producen antimonio como producto secundario en la fundición del plomo y de otros metales.
El antimonio no se usa por si solo porque es muy quebradizo; pero cuando se combina en aleaciones es usado en baterías de automóviles, soldadura, láminas y caZerías metálicas, rodamientos, moldes de fundición y peltre. El óxido deantimonio se aZade a tejidos y plásticos para darles resistencia al fuego. También se usa en pinturas, cerámicas y fuegos artificiales, y como esmalte para plásticos, metal y vidrio.

¿Qué le sucede al antimonio cuando entra al medio ambiente?
‘ El antimonio es liberado al medio ambiente desde fuentes naturales e industriales.
‘ Puede permanecer en el aire adherido a partículas muy pequeZas por muchosdías.
‘ La mayoría del antimonio en el aire se deposita en el suelo, en donde se adhiere firmemente a partículas que contienen hierro, manganeso o aluminio.
‘ El antimonio se encuentra en bajos niveles en algunos ríos, lagos y arroyos.

¿Cómo podría yo estar expuesto al antimonio?
‘ Debido a que el antimonio ocurre naturalmente en el medio ambiente, la población general está expuestadiariamente a bajos niveles de esta sustancia principalmente en los alimentos, el agua potable y el aire.
‘ Se puede encontrar antimonio en el aire cerca de industrias que lo procesan o lo liberan, tales como fundiciones, plantas donde se quema carbón, y donde se incinera basura.
‘ En áreas contaminadas que contienen altos niveles de antimonio, puede encontrarse en el aire, el agua y el suelo.
‘Trabajadores en industrias que procesan o usan minerales de antimonio pueden estar expuestos a niveles de antimonio más altos.

¿Cómo puede afectar mi salud el antimonio?
La exposición a altos niveles de antimonio puede producir una variedad de efectos perjudiciales para la salud.
Respirar altos niveles de antimonio por largo tiempo puede irritar los ojos y los pulmones, y puede causar trastornosdel corazón y de los pulmones, dolor de estómago, diarrea, vómitos y úlceras estomacales.
En estudios de exposición breve, los animales que respiraron niveles muy altos de antimonio fallecieron. Los animales que respiraron altos niveles sufrieron daZo a los pulmones, el corazón, el hígado y los riZones. Los animales que respiraron niveles muy bajos de antimonio por largo tiempo sufrieronirritación a los ojos, caída del pelo, daZo al pulmón y trastornos al corazón. También se observaron efectos sobre la fertilidad en ratas que respiraron niveles muy altos de antimonio por unos meses.
Ingerir grandes cantidades de antimonio puede causar vómitos, sin embargo, no se sabe que otros efectos pueden ocurrir al ingerir antimonio. Los estudios de larga duración en animales han demostrado lesionesdel hígado y alteraciones en la sangre. El antimonio puede irritar la piel si no se remueve prontamente.
El antimonio puede tener efectos beneficiosos cuando se usa por razones médicas. Se ha usado en medicina para tratar gente infectada con parásitos.

¿Qué posibilidades hay de que el antimonio produzca cáncer?
Ni el Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS), ni la Agencia Internacionalpara la Investigación del Cáncer (IARC) ni la EPA han clasificado al antimonio en cuanto a carcinogenicidad en seres humanos.
En algunos estudios en ratas que respiraron altos niveles de antimonio se observó cáncer del pulmón. No hay estudios disponibles en seres humanos, por lo tanto no se sabe si el antimonio produce cáncer en seres humanos.

¿Hay algún examen médico que demuestre que he...
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