Que es y para que sirve la psicologia

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QUÉ ES Y PARA QUÉ SIRVE LA PSICOLOGÍA

MARÍA JESÚS ÁLAVA REYES

Hoy parece que la psicología lo envuelve todo. Los psicólogos estamos presentes en la mayoría de los ámbitos. Se pide nuestra intervención en campos hasta ahora inaccesibles. Hemos pasado de ser casi un tabú durante décadas a tener un gran protagonismo en la sociedad actual. En menos de dos siglos —recordemos que la psicologíacomo disciplina se remonta al siglo XIX—, hemos alcanzado un desarrollado imparable.
En nuestra vida de cada día, el conocimiento de la psicología ya no es un lujo, se ha convertido en una necesidad.

Los libros de psicología hasta hace poco eran leídos por un público muy minoritario, pero en la actualidad se han convertido en auténticos bestsellers, que llegan a millones de personas. Y ademáslos psicólogos cada vez somos requeridos en más medios de comunicación. Se nos llama para explicar las razones que pueden ayudarnos a entender tanto las conductas «normales» de muchas personas, como aquellas que parecen tener difícil explicación desde la perspectiva racional. Nuestro ámbito es muy extenso, hasta el punto de que no hay área o disciplina humana que no requiera la presencia de losprofesionales de la psicología. El mundo de la educación, de la clínica, del trabajo, etcétera, hoy estamos prácticamente en todas las instituciones y en todas las esferas de la vida cotidiana. Las personas que hace unas décadas venían a las consultas de psicología en muchos casos padecían trastornos importantes. Por el contrario, en el momento actual, este panorama ha experimentado un profundocambio. Cada vez con mayor frecuencia vienen a vernos personas que se pueden calificar de «normales»; requieren nuestra ayuda para superar las dificultades que se les presentan en su vida diaria. Además, la mayoría de la gente ya no oculta sus visitas al psicólogo, como ocurría hace tan sólo unos años; incluso, en determinados ámbitos, ha llegado a ser un valor añadido, pues se da por aceptado que lapsicología nos ayuda en nuestro crecimiento y desarrollo, tanto a nivel personal como profesional. Los psicólogos nos hemos convertido en «entrenadores» que ayudamos a los demás a potenciar al máximo sus cualidades, habilidades y competencias, a la par que mitigamos sus déficits y defectos. Hace casi veinte años, Elena F. L. Ochoa nos decía en la Guía práctica de la

psicología dirigida por JuanAntonio Vallejo-Nágera: «La psicología es la ciencia que tiene por objeto el estudio de la conducta, el porqué y el cómo del comportamiento humano». En mis últimos libros —La inutilidad del sufrimiento, Emociones que hieren y Amar sin sufrir— he comentado que, gracias a la psicología, podemos aprender a conocernos mejor, podemos llegar a comprender la razón por la que, tanto nosotros como otraspersonas, nos comportamos de una determinada forma. La psicología puede ayudarnos a entendernos y a entender a los que nos rodean, a encontrar explicaciones a conductas dispares, a conseguir que actuemos desde la lógica y el razonamiento, desde la no exigencia de imposibles, desde la comprensión y la flexibilidad que da el conocimiento mutuo. Hace casi veintinueve años terminé la carrera dePsicología y, desde entonces, no he parado de trabajar un solo día en lo que para mí constituye la profesión más apasionante: el conocimiento de las personas, lo que determina nuestras emociones, las causas de nuestras conductas, el porqué de nuestros sentimientos, las razones que nos mueven, los impulsos que nos desbordan, los obstáculos que nos resultan infranqueables, los desencadenantes de nuestrasinseguridades, los orígenes de nuestros miedos, los factores que nos ayudan o bloquean en nuestra búsqueda de la felicidad. En definitiva, lo que hace que nos sintamos bien o mal, alegres o tristes, satisfechos o insatisfechos, seguros o inseguros, felices o desgraciados. Los psicólogos gozamos de un privilegio impagable: el conocimiento de los secretos más profundos que guardan las personas....
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