Radiaciones

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Riesgos por exposición a radiaciones ionizantes

Eduardo Gallego Díaz Doctor Ingeniero Industrial Profesor Titular de la Universidad Politécnica de Madrid Departamento de Ingeniería Nuclear – Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales

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INDICE
1. Introducción 2. La radiación ionizante 2.1. Interacción de la radiación con la materia 2.2. Atenuación de la radiación. Blindaje 3.Dosis de radiación 4. Fuentes naturales y artificiales de radiación ionizante 5. Efectos biológicos causados por la radiación ionizante 5.1. Absorción de radiación y daño celular 5.2. Efectos somáticos agudos 5.3. Cánceres y daños hereditarios (efectos latentes) 5.4. Efectos sobre el medio ambiente y otros seres vivos 6. Medios físicos para la protección frente a las radiaciones ionizantes 6.1.Protección frente a explosición externa e interna 6.2. Detección y medida de la radiación ionizante 6.3. Vigilancia radiológica del medio ambiente 7. Principios básicos y reglamentación sobre protección radiológica 7.1. Protección de los trabajadores expuestos 7.2. Protección de la población en general 8. Conclusiones 9. Referencias bibliográficas Anexo 1 1 2 3 5 5 7 7 8 10 11 12 12 13 14 15 17 18 1920 22

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1.- Introducción La radiación ionizante, por su propia naturaleza, produce daños en los seres vivos. Desde el descubrimiento de los rayos X por Roentgen en 1895 y de la radiactividad por Becquerel, en 1896, los conocimientos sobre sus efectos han ido avanzando a la par que los estudios sobre las propias radiaciones y sobre la esencia de la materia misma, no siempre sin episodiosdesgraciados. El propio Becquerel (Fig. 1) sufrió daños en la piel causados por la radiación de un frasco de radio que guardó en su bolsillo. Marie Curie (Fig. 1), merecedora en dos ocasiones del Premio Nobel por sus investigaciones sobre las propiedades de las sustancias radiactivas, falleció víctima de leucemia, sin duda a causa de su exposición a la radiación. Más de trescientos de los primerostrabajadores en este campo murieron a causa de las dosis recibidas, con casos significativos como el de los pintores que dibujaban con sales de radio los números en las esferas luminosas de los relojes y mirillas de cañones, afinando el pincel con la boca, que en su mayoría desarrollaron cáncer de mandíbula. El empleo de la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki produjo la irradiación de laspoblaciones supervivientes a la explosión, con secuelas que aún continúan siendo estudiadas y son fuente de valiosa información acerca de los efectos biológicos producidos por la radiación a largo plazo. La utilización de las radiaciones en medicina, con fines terapéuticos o de diagnóstico, constituye sin duda uno de los aspectos más destacados del beneficio que éstas suponen para la Humanidad, pero ensu desarrollo también se causaron exposiciones a los pacientes, que en la actualidad serían injustificables, provocando en ciertos casos el desarrollo de daños atribuibles a la radiación recibida. Toda esa experiencia negativa sin duda ha ido creando en el subconsciente colectivo una idea deformada sobre la radiación y la radiactividad, que se perciben como intrínsecamente peligrosas, conindependencia del tipo de radiación, de la cantidad recibida o del motivo por el que se reciba. Además, a nivel popular, suele desconocerse que radiación y radiactividad forman parte de la Naturaleza y de nuestro propio cuerpo, siendo vistas en general como un nefasto invento del Hombre. Sin embargo, la radiactividad es uno de los grandes descubrimientos del hombre contemporáneo, y a la par que se fueronconociendo sus efectos, también se fueron encontrando aplicaciones de gran utilidad, en las que las sustancias radiactivas o los aparatos emisores de radiaciones ionizantes resultan insustituibles: además de la medicina, la agricultura, la industria, las ciencias de la tierra, la biología y otras muchas ramas dependen hoy en día en muchos aspectos de su utilización. Este capítulo presenta la...
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