Radiologia

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Radiobiología
Revista electrónica
ISSN 1579-3087
http://www-rayos.medicina.uma.es/rmf/radiobiologia/revista/radiobiologia.htm http://www-rayos.medicina.uma.es/rmf/radiobiologia/revista/numeros/RB3(2003)71-73.pdf

Radiobiología 3 (2003) 71-73

Radiactividad y sus aplicaciones en Medicina. Unidades de cobaltoterapia
Inmaculada Fortes de la Torre

Médico Interno Residente. Servicio deOncología Radioterápica, Hospital Regional Carlos Haya Málaga (España)

Recibido 12 octubre 2003; aceptado 15 noviembre 2003

Edita: Grupo de Investigación de Radiobiología. Dpto. Radiología y Medicina Física. Universidad de Málaga (España)

I. Fortes de la Torre / Radiobiología 3 (2003) 71 – 73

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Radiobiología 3 (2003) 71-73
Edita: Grupo de Investigación de Radiobiología. Dpto.Radiología y Medicina Física. Universidad de Málaga (España)

Radiobiología
Revista electrónica

http://www-rayos.medicina.uma.es/rmf/radiobiologia/revista/radiobiologia.htm

Radiactividad y sus aplicaciones en Medicina. Unidades de cobaltoterapia
Inmaculada Fortes de la Torre

Médico Interno Residente. Servicio de Oncología Radioterápica, Hospital Regional Carlos Haya Málaga (España)Recibido 12 octubre 2003; aceptado 15 noviembre 2003

Resumen
En el campo de la Medicina, la radioactividad es la base de numerosas técnicas y procesos de investigación, 60 diagnóstico y tratamiento. Dentro del terreno oncológico, la irradiación con Co es fundamental para la curación y paliación de los síntomas de múltiples tumores. En este trabajo se analizará la estructura de la unidad decobaltoterapia, así como los sistemas de seguridad con los que cuenta para evitar accidentes.
Palabras clave: radiación; radioterapia; cáncer; cobaltoterapia

Introducción
La radiactividad es la emisión espontánea de radiación por algunos elementos químicos o sus compuestos. A estos elementos, se les llama radiactivos y la radiación emitida puede ser de tres tipos: - Alfa: consta de dos protones y dosneutrones. Su alcance es del orden de cm de aire. Una hoja de papel las para. - Beta: son electrones o positrones. Su alcance es del orden de m de aire. - Gamma: no son partículas, son ondas electromagnéticas. No tienen carga ni masa.

La radiactividad natural y fue descubierta por el físico francés Becquerel en 1896. Pero también podemos hablar de la radiactividad artificial, que consiste enbombardear sustancias con partículas alfa y se transforman en elementos radiactivos. Así se consigue el Co60 para el tratamiento radioterápico. Este tipo de radiactividad fue descubierta por la hija de Marie Curie y su esposo (Irene Joliot-Curie y Frederic Joliot) hacia 1934. Hoy por hoy, la radiactividad tiene múltiples aplicaciones en el campo de la Medicina, tanto a nivel de investigación como dediagnóstico y tratamiento. A nivel terapéutico, las unidades de cobaltoterapia han sido fundamentales para el

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tratamiento radioterápico de múltiples tumores y, aún hoy en día, siguen estando vigentes. A continuación,trataremos de hacer una descripción de dichas unidades de tratamiento.

soldadura de la fuente es fundamental para evitar fugas (muy difícil hoy en día). De manera periódica se realizan frotis del cabezal para comprobar su hermeticidad.

Equipos de cobaltoterapia
Durante muchos años, fue la máquina de tratamiento radioterápico más usada y, aún en la actualidad, sigue teniendo sus indicaciones parael tratamiento de ciertos pacientes. Aprovecha para terapia los rayos gamma de alta energía producidos por algunos isótopos artificiales, como el Cs137 (ya en desuso) y el Co60. La fuente de Co60 se obtiene mediante el bombardeo de Co59 con un flujo de neutrones en un reactor nuclear. El Co60 es un emisor beta con un semiperiodo de 5.26 años y en cada desintegración aparece un núcleo residual de...
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