Radiologia

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CAPITULO 22 ESTUDIO RADIOLOGICO DEL APARATO RESPIRATORIO
Los exámenes radiológicos se basan en la propiedad de los rayos X de atravesar las estructuras interpuestas en su trayectoria en relación inversa a la densidad de éstas. Mediante un sistema receptor, que reacciona en forma proporcional a la cantidad de radiación recibida, s e obtienen imágenes que traducen algunas de las característicasmorfológicas y funcionales de las estructuras bajo examen. Esta posibilidad de visión interna tiene como principal limitación que tejidos y elementos de naturaleza diferente pueden tener la misma densidad radiológica y que las características de estructuras tridimensionales deben deducirse de una imagen bidimensional. Por estas razones, la interpretación de las imágenes radiológicas necesita deentrenamiento y conocimientos especializados que no corresponden a los objetivos de este libro. En esta parte sólo se pretende entregar al médico no especialista una base para que sepa las preguntas que puede formular al radiólogo y el significado y valor que tienen las respuestas que recibirá.

MÉTODOS RADIOLÓGICOS BÁSICOS
RADIOSCOPÍA O FLUOROSCOPÍA DE TÓRAX . Este método permite ver en formadirecta e inmediata las imágenes producidas por los rayos X en una pantalla sensible. Tiene las ventajas de entregar una visión dinámica de la respiración y de la actividad cardíaca, así como también de permitir la elección, bajo visión continua, de la posición más favorable del sujeto para hacer un registro radiográfico de lesiones ocultas en las posiciones clásicas. Su mayor limitación es s u bajaresolución, la que puede mejorarse ostensiblemente con intensificadores especiales, y su fugacidad, lo que se ha superado mediante video o filmación. Pese a estas limitaciones, la radioscopía debe considerarse como parte y complemento del examen radiográfico o como ayuda para dirigir procedimientos de cateterización, obtención de biopsias por punción o endoscopía, etc. RADIOGRAFÍA DE TÓRAXConstituye la piedra angular del diagnóstico radiológico y e s indispensable en parte importante de las enfermedades torácicas. La imagen es obtenida por impresión de una placa fotográfica por los rayos

que atraviesan al sujeto en estudio. Es, en consecuencia, estática pero puede dar información dinámica si se realizan radiografías seriadas. En el examen de tórax se emplea básicamente la placafrontal, obtenida con un haz de rayos con dirección postero-anterior que, según el problema en estudio, se complementa corrientemente con una placa en proyección lateral. Esta permite ver zonas que quedan ocultas por el corazón y diafragmas y separar lesiones que se sobreproyectan en la placa frontal. En conjunto las dos proyecciones permiten formarse una imagen tridimensional aproximada. Su principallimitación reside en la superposición de estructuras dispuestas en distintos planos, produciéndose ocultamientos por superposición o falsas imágenes por sumación. El poder de resolución de la radiografía puede aumentarse considerablemente usando como medio de contraste sustancias opacas a rayos: bario en el esófago; soluciones yodadas en los vasos (arteriografía), etc. Es también posible obtenerinformación adicional tomando las placas en diferentes fases de la respiración o en posiciones que desplazan a elementos que son movibles, como puede ser, por ejemplo, líquido en la pleura (Fig. 50-6). TOMOGRAFÍA AXIAL COMPUTARIZADA (TAC) En el párrafo anterior se explicó como la radiografía lateral subsana parcialmente el problema de la superposición de estructuras al suministrar información en unplano diferente al póstero-anterior. Este mecanismo complementario, aplicado automáticamente múltiples veces en múltiples planos, es la base de la TAC. Con el paciente en decúbito, la fuente emisora de rayos gira, describiendo círculos completos en planos transversales sucesivos alrededor del sujeto. El espesor de los cortes que el haz de rayos realiza en cada plano en sentido cráneo-caudal, se...
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