Radon

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El gas radón y la hormesis
Gustavo Garzón Valencia
Instituto Colombiano de Geología y Minería INGEOMINAS

Resumen
Nos hemos acostumbrado a pensar que los problemas de contaminación son generados exclusivamente por las industrias y que los niveles de contaminación atmosférica siempre deben ser medidos en el aire externo y no en el aire interno de nuestras viviendas o lugares de trabajo. Enlos últimos años se ha hecho evidente que el aire interno de algunas viviendas y lugares de trabajo puede generar altas dosis de radiactividad a causa de las altas concentraciones del gas radón, el cual sale desde el interior de la Tierra. Una construcción con poca ventilación puede servir de lugar de acumulación del gas radón y por lo tanto puede aumentar las dosis efectivas de radiactividad sobreel organismo de sus residentes. En la Comunidad Europea y en los Estados Unidos de América, los organismos ambientales y de salud han emprendido campañas para la evaluación de esta amenaza natural causada por el gas radón, con el fin de orientar a la comunidad y plantear mecanismos que permitan la disminución de la exposición a este nocivo gas, el cual termina afectando algunos órganos vitaleshasta tal punto que puede causar la muerte por cáncer de pulmón.

Palabras clave: gas radón, hormesis, amenazas naturales, cáncer de pulmón
We have ourselves customary to think that contamination issues are generated exclusively by industries and that levels of air contamination always must be measured in the external air and not in the indoor of our

Abstract

Gustavo Garzón Valenciahouses or work places. In last years have been made evident that indoor of some houses and work places can generate important doses of radioactivity due to high radon concentrations coming from the Earth´s interior. A building with low ventilation can serve as place of radon accumulation and therefore it can increase effective doses of radioactivity on the organism of its residents. In the EuropeanCommunity and in the United States of America, environmental and health institutions have launched campaigns for evaluation of natural threat caused by radon gas, with the purpose of community education and raising mechanisms that allow a decrease of people exposure to this injurious gas, which ends up affecting some vital organs to such an extent that can cause death by pulmonary cancer.

KeyWords: radon gas, hormesis, natural hazards, pulmonary cancer

1. El gas radón
El radón es un gas radiactivo que sale del interior de la Tierra, producido por la desintegración de los elementos sólidos uranio, torio y radio presentes en las rocas y en los suelos (http://garzon.narod.ru/espanolradon.html). Este gas es incoloro, sin sabor, ni olor y por lo tanto puede ser medido solamente utilizandoequipos especializados. Cuando el gas radón sale a la atmósfera es diluido fácilmente por el aire; pero cuando entra en espacios cerrados como las viviendas u otras construcciones, el puede acumularse hasta inaceptables altas concentraciones. El radón se desintegra formando minúsculas partículas radiactivas, algunas de las cuales permanecen suspendidas en el aire. Cuando son inhaladas e ingresanen nuestro organismo, estas partículas producen bombardeos radiactivos que afectan las células de los pulmones, produciendo afecciones respiratorias, llegando incluso a conllevar al temible cáncer de pulmón (Deetjen 1997:37). En su paso desde el interior de la Tierra hacia la superficie, el gas radón se disuelve en los depósitos de aguas subterráneas. La ingestión de radón disuelto en aguas, puedellevar a la adición de dosis de radiación sobre las 74
Entorno Geográfico

El gas radón y la hormesis

células del estómago (Yamaoka 2004:86). Existe un buen número de publicaciones (Conrady 2002:204; Leichsenring 2002:211) en las cuales se plantea el surgimiento de afecciones estomacales e incluso la existencia de cáncer de estómago en poblaciones que consumen por muchos años, altas...
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