Rayos solares

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La cantidad de energía que se recibe del Sol en la superficie terrestre depende del ángulo al cual la energía llega a la Tierra. En los trópicos, los rayos solares caen sobre la Tierra más o menos en un ángulo de 90
E
. Estos rayos solares pierden muy poca energía en la atmósfera y transmiten la mayor parte del calor a la Tierra. Para llegar a los polos, los rayos tienen que viajar unatrayectoria más larga a través de la atmósfera, lo que causa una mayor absorción y dispersión de la energía solar, haciendo los rayos más débiles. Además, los rayos inciden a ángulos diferentes de 90
E
, lo que disminuye la intensidad de los mismos.Otro factor que influye en la cantidad de energía solar que reciben las diferentes zonasla Tierra es la inclinación de 23.5
E
en el eje de la misma. Estoen combinación con el movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol, causa que en una época del año uno de los polos esté inclinado hacia el Sol, mientras el otro está oculto. Cuando el polo norte está inclinado hacia el Sol, el Hemisferio Norte está recibiendo más energía solar y decimos que está en verano, mientras que el Hemisferio Sur está recibiendo menos energía y está en invierno.Cuando la Tierra cambia de posición y el polosur queda inclinado hacia el Sol, el Hemisferio Sur está en verano porque está recibiendo más energía solar. Entonces, el hemisferio norte está recibiendo menos energía y está en invierno. Si la Tierra no se trasladara alrededor del Sol uno de los hemisferios siempre estaría inclinado hacia el Sol recibiendo todo el calor y el otro quedaría siempreoculto y frío. De un modo similar, si la Tierra no estuviera inclinada pero se trasladara alrededor del sol, los diferentes lugares tendrían un mismo clima todo el año.ICARITO
Los
paralelos
son circunferencias perpendiculares al eje terrestre, con orientación este-oeste, que dependiendo de su ubicación tienen una extensión variable.
La línea del Ecuador o paralelo cero grados
, llamadotambién de origen o referencia, es el de mayor extensión, divide a la Tierra en dos hemisferios: el Norte o Septentrional y el Sur o Austral. A partir del Ecuador, se establecieron 90 grados hasta el polo norte y 90 grados hasta el polo sur.Los
meridianos
son semicircunferencias que comienzan y terminan en los polos, es decir tienen orientación norte-sur. En 1884, se determinó que el
meridiano cerogrados o de origen
es el que pasa por el observatorio astronómico de la ciudad de
Greenwich
, cerca de Londres, dividiendo el planeta en los hemisferios: Occidental u Oeste y Oriental o Este. Los paralelos están separados entre sí por 111 km, equivalentes a un grado. Los meridianos tienen igual distancia en las zonas cercanas al Ecuador y disminuyen hacia los polos, ya que debido a lacurvatura de la Tierra se van acercando hasta unirse en los polos.Desde el meridiano de Greenwich, hay 180 grados hacia el oeste y 180 grados hacia el este. Esto porque al ser semicircunferencias, cada meridiano tiene un antimeridiano que es su opuesto.Una vez establecidas las líneas imaginarias que dividen el globo terrestre, se determinó la forma de utilizarlas para ubicarse:

La
latitud
es ladistancia de un lugar con relación al paralelo del Ecuador ó 0°. Como los paralelos están en grados, la latitud también lo está. El polo norte tiene una latitud de 90¼ norte, mientras el polo sur está en la latitud 90¼ sur.

La
longitud
es la distancia que separa un punto determinado del globo del meridiano de Greenwich. Al igual que los meridianos, la longitud también se mide en grados,puede ser hasta de 180° este ó 180° oeste. Cuando se conoce la latitud (norte o sur) y la longitud (oeste o este) de un lugar, se tienen las coordenadas, lo que permite obtener su ubicación exacta en el globo.
Paralelos claves
Además del meridiano de Greenwich y la línea del Ecuador, hay cuatro paralelo considerados coordenadas básicas: los dos trópicos y los dos círculos polares. Estos están...
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