Recursos no renovables

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H. RECURSOS

NATURALES NO RENOVABLES

L

os recursos naturales no renovables son recursos naturales agotables, que no se pueden regenerar una vez que han sido utilizados. En esta sección del Perfil Ambiental de Guatemala se presentan y analizan los datos disponibles acerca de los recursos no renovables del país.

sente documento ya que no se necesita una licencia de explotación y sólo lasmunicipalidades deberían vigilar el uso racional de los recursos naturales (no hay datos oficiales sobre este subsector de la actividad minera).

1.1. Reservas y potencial

ESTADO ACTUAL DE LOS RECURSOS
NATURALES NO RENOVABLES

1.

1.1.1. Recursos minerales

De acuerdo con las leyes de minería e hidrocarburos, el sector petrolero se extiende al reconocimiento, la exploración y laexplotación de los hidrocarburos que son los “compuestos de carbono e hidrógeno que se encuentran en la superficie o en el subsuelo, cualquiera que sea su estado” (artículo 1, Ley de Hidrocarburos). En Guatemala, aparte del petróleo y el gas natural, no se valoriza ni explora otro hidrocarburo. En lo que se refiere al sector minero, el mineral está definido como “sustancia formada por procesosnaturales, con integración de elementos esencialmente provenientes de la corteza terrestre” (artículo 6, Ley de Minería) con las excepciones que implica la Ley de Minería (artículo 4), es decir “el petróleo y los carburos de hidrógeno, líquidos y gaseosos”, y “las substancias contenidas en suspensión o disolución por aguas subterráneas siempre que no provengan de un depósito mineral distinto de loscomponentes de los terrenos”. La explotación de los materiales de construcción que no se realice con fines industriales o comerciales, no esta incluida en la definición y descripción del sector minero del pre-

La actividad minera en Guatemala se orienta básicamente hacia la explotación de minerales no metálicos. No obstante, los proyectos de exploración ejecutados —que cubrieron un poco más de untercio del territorio guatemalteco— han permitido establecer que el potencial minero es considerable también en minerales metálicos, principalmente oro, plata y metales básicos. No existe un inventario de los recursos minerales de Guatemala que permita conocer las reservas comprobadas y/o probables de cada uno de los minerales. La información disponible se refiere a regiones prospectadas y a reservasde proyectos específicos (Cuadro 74). En los últimos 40 años, la Dirección General de Minería del Ministerio de Energia y Minas tuvo un papel protagónico, con el apoyo de instituciones internacionales, en proyectos de investigación regional para conocer la disponibilidad de minerales y establecer zonas mineras de importancia. Estas zonas fueron declaradas áreas de reserva nacional, con el fin deevaluarlas y luego entregarlas por medio de un concurso público a empresas que ofrecieran las mejores ofertas y capacidades técnicas para la explotación. La exploración formal de minerales se inició en 1965 con el apoyo del Programa de las Naciones

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Capítulo II. Panorama del medio ambiente en Guatemala

Unidas para el Desarrollo (PNUD). Se trató de un reconocimiento regional,así como de la exploración geoquímica de sedimentos en áreas seleccionadas. Esta exploración permitió descubrir importantes mineralizaciones de cobre, plomo, zinc y molibdeno en dos áreas diferentes: Llano del Coyote, en el municipio de Aguacatán, departamento de Huehuetenango, y Managuá, compartido entre las municipalidades de Los Amates, departamento de Izabal, y Gualán, departamento de Zacapa. Losresultados obtenidos permitieron seleccionar otras cien anomalías o zonas de interés. En 1976, dos proyectos de exploración geoquímica fueron ejecutados en Llano del Coyote y El Pato (Departamento de Chiquimula), con apoyo de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA) y la Agencia Minera Metálica de Japón (MMAJ). El proyecto El Pato tiene potencial en plata y oro. Las reservas...
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