Religiones

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BRAHMANISMO 
Sistema filosófico-religioso que, en su sentido amplio, comprende la evolución completa del Hinduismo ortodoxo. Más concretamente se limita el nombre a la religión practicada en la India desde el año 1000 a. de J.C. al 200 d. de J.C., es decir, durante unos 1200 años. En la primera de esas fechas se considera de ordinario que termina la religión védica y en la última que comienza lahinduista. En realidad no existe fecha definida ni para el comienzo ni para la terminación del Brahmanismo, ya que se trata más bien de una religión de transición que, partiendo del Vedismo, desemboca gradualmente en el Hinduismo. El Brahmanismo, que se ocupa más de la observancia de normas que de dogmas teológicos, alcanza su máxima expresión en los libros sagrados: Brahmanas ( ritual ),Upanishadas ( filosofia ) y Vedantas ( sabiduria suprema ). El brahmanismo popular se explica en el Mahabharata y el Ramayana. Los Dharmasutras y Dharmasastras ( textos legales ) reflejan aspectos prácticos de la religión aplicada a la sociedad. Si es cierto que todos los hindúes admiten una justicia cósmica u ordenación fundamental denominada Dharma, la mayoria de los seglares brahmanistas hacen de sureligión un teismo altamente ritualista, que comprende el pago a los sacerdotes que han de celebrar los ritos de sacrificio a las diversas deidades: Brahma ( creador ), Vishnú ( sostenedor ), Shiva ( destructor y renovador ) y otros. El sabio Yajnavalkya, en los comienzos de la historia del brahmanismo, en respuesta a la pregunta de " cómo el cielo no se ha llenado todavia ", expuso la doctrina dela transmigración de las almas. El cielo, al igual que la tierra, no es permanente. Las criaturas se convierten en hombres, bestias, demonios o dioses en virtud de los karma ( trabajos ) acumulados de existencias anteriores. El karma en esta vida determina la siguiente posición del alma en la rueda de la existencia. Aunque la doctrina convidara al ser humano con la perspectiva de ascender hasta ladeidad, la inestabilidad de la posesión celestial restaba a esta recompensa eficacia para promover la buena conducta en la tierra. Por eso, los filósofos, tanto sacerdotes como laicos, buscaron por encima del cielo y la rueda de la existencia un poder superior al de los dioses. Este poder, llamado Brahmán, se concebia como Ser permanente en su morada, el Nirvana. Ni el Brahmán ni el Nirvanaresultaban del todo definibles o comprensibles para una criatura situada en el interior de la rueda. Brahmán se encuentra dentro y más allá de la rueda: es el Ser, la misma esencia de la vida y, por ende, trascendente e inmanente en la vida del ser humano. El alma humana ( Atman ), cuando se comprende a si misma, se convierte también en Brahmán; de aqui que, alcanzando esa comprensión, se alcanza elNirvana. La finalidad suprema del alma pasó de esta forma a ser la consecución del Nirvana más que la del cielo. El Brahmanismo elaboró finalmente una ordenación mecánica de la vida, los cuatro Asramas, para mejor asegurar la unicidad con el Brahmán universal. Tal vida ordenada suponia el estudio de los Veda, el matrimonio para engendrar hijos, la vida eremitica consagrada a la contemplación y unascetismo extremado. Para evitar ulteriores transmigraciones se impuso como prescripción ortodoxa la necesidad de atenerse a esa pauta de vida. El creyente medio, sin embargo, se conformaba con alcanzar el cielo por el ritualismo. El Brahmanismo halla su manifestación social en el sistema de castas que ha dominado la vida hindú durante siglos y debe su origen a la misma mitologia. El sistema separaa los brahmanes de los chatrias ( nobles, guerreros ), los vaisias ( agricultores ), los sudras ( braceros ) y los sin casta o parias. Tal división vino a remachar las cadenas con las que los brahmanes sujetaron a toda la India, que actualmente lucha por sacudirselas. Gran parte de la inmensa literatura india se debe a los brahmanes, rectores durante largos siglos tanto de la vida intelectual...
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