Reseña comunicación y poder de m. castells

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Comunicación y poder. Una reseña. por Carlos A. Scolari carlos.scolari@gmail.com www.hipermediaciones.com www.digitalismo.com Castells, Manuel (2009) Comunicación y Poder. Madrid: Alianza. Comunicación y Poder de Manuel Castells es quizás el libro del año: fue publicado a mediados del 2009 en los Estados Unidos e Inglaterra y unos meses más tarde en España. Debido a la extensión del texto - 680páginas- en esta reseña crítica sólo desarrollaré algunos temas y hablaré de las cuestiones que más me llamaron la atención. La reseña se divide en tres partes, las cuales fueron publicadas en Digitalismo.com a lo largo del mes de enero de 2010. Antes de pasar al libro, quisiera resaltar lo de “reseña crítica”: en realidad, todas las reseñas deberían ser “críticas”; sin embargo, a menudo muchas sededican a promover la compra de algún libro sin profundizar demasiado en su contenido o sin evidenciar los aspectos polémicos del mismo. Este no es el caso. Al final de mi libro Hipermediaciones (Gedisa, 2008) incorporé a modo de conclusión una breve sección sobre comunicación y poder: ahí decía que los procesos de producción, distribución y consumo cultural "... no son actividades políticamenteinertes o neutrales. Todos estos procesos tienen lugar bajo relaciones sociales marcadas por el conflicto y deberían encuadrarse en las confrontaciones hegemónicas que atraviesan la sociedad. Tampoco los discursos teóricos, incluido el de este libro, son neutrales ni gozan de inmunidad de frente a los relatos míticos o a las ideologías." Si hiciéramos click en ese párrafo, se extendería antenosotros la monumental obra que Manuel Castells acaba de publicar. Sin embargo, si el lector se piensa que nos encontramos ante “el nuevo libro de Castells sobre Internet”, está equivocado: este es un libro duro y contundente sobre sociología del poder. Las redes El primer capítulo del libro de Manuel Castells (del prólogo ya hablaré más adelante) es un texto brillante, con vida propia, que resume desdeuna perspectiva global lo que entendemos por una sociedad en red. La visión del mejor sociólogo de Internet –su bien merecida fama lo colocan entre los científicos sociales más citados de las últimas décadas- es a 360º: Castells tiene una enorme capacidad para identificar tendencias, trazar mapamundos y construir paisajes sociológicos actualizados. A diferencia de otros pensadores que se dejanllevar por la poética, Castells no da puntada sin mencionar una investigación empírica que la sustente. Cada afirmación, cada análisis de Castells se basa en un estudio propio o de reconocidos miembros de la comunidad científica (sobre todo anglosajona). En su análisis de las redes Castells se mueve con habilidad por la cornisa que separa el tecnologismo del sociologismo, evitando caer en cualquierade los abismos: "la tecnología de redes y la organización en red son sólo medios que reflejan las tendencias inscriptas en la estructura social. El actual proceso de globalización tiene

2 su origen en factores económicos, políticos y culturales... pero... las fuerzas que impulsaron la globalización sólo pudieron desencadenarse porque tenían a su disposición la capacidad de conexión en redglobal que proporcionan las tecnologías digitales de comunicación y los sistemas de información ... " (p. 51). Podríamos dedicar varios posts a comentar este primer capítulo, pero lo mejor es leerlo. Lo repito: el primer capítulo de "Comunicación y poder" es brillante, es un texto autónomo que debería formar parte de la bibliografía obligatoria de todas las carreras de ciencias sociales. Laautocomunicación de masas No es fácil definir las nuevas formas y prácticas de comunicación nacidas al calor de la web. En Hipermediaciones dediqué casi todo un capítulo a reflexionar sobre el tema: new media, multimedia, comunicación digital, comunicación interactiva, cibermedios, comunicación participativa, comunicación 2.0, cibercomunicación, eComunicación... ¿Cómo nombrar lo nuevo? Castells propone...
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