Residuos hospitalarios

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Residuos Sólidos

RESIDUOS HOSPITALARIOS todavía en la UTI
La gestión de residuos hospitalarios sigue siendo una falencia importante de la estructura normativa referida a salud y medio ambiente. Los principales hospitales y clínicas han adoptado medidas para la esterilización, manejo y destrucción de sus residuos, pero faltan criterios unificadores que extiendan las exigencias mínimas a todoslos establecimientos.
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l manejo y la disposición final de los desechos hospitalarios ha sido objeto de atención en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha realizado paneles de expertos para analizar la materia y difundido recomendaciones específicas para países en vías de desarrollo. Frente a la postura de la OMSy de diversas agencias gubernamentales que promueven un tratamiento agresivo de los residuos biológicos, existen posiciones divergentes. Tomando como base los riesgos epidemiológicos conocidos, hay quienes postulan que la gran mayoría de los residuos generados por las instituciones de salud es asimilable a los desechos domésticos, y que por lo tanto, no merece un manejo especial, salvo casosespecíficos como los elementos radioactivos, los agentes citotóxicos, y otros de connotaciones especiales como los restos humanos identificables a simple vista. Actualmente, los residuos hospitalarios no siempre se manejan por separado y la legislación sanitaria vigente contiene escasas disposiciones re-

feridas a una disposición segura de ellos. Se estima que en Chile se producen alrededor de 29.000toneladas al año de residuos hospitalarios. De ellos, más de 23.000 son generados en la Región Metropolitana y aunque este tipo de residuo no es muy significativo en volumen frente a los demás residuos sólidos, sí reviste un grado importante de peligrosidad, ya que está constituido por desechos que pueden contener una serie de sustancias que comprometen la salud de las personas. Hasta los años90, en algunos establecimientos de salud existían instalaciones de incineración, sin embargo, la mayoría de ellas no contaba con sistemas adecuados de tratamiento de emisiones, por lo que en 1996 se hizo extensiva a los hospitales una resolución del Ministerio de Salud que prohibió la quema de residuos en edificios de la Región Metropolitana. Con esto, los centros de atención médica progresivamentedebieron ir clausurando sus incineradores de residuos, por emanar gases contaminantes dañinos

para la salud, tornándose verdaderamente complejo el manejo de los residuos hospitalarios. Hoy en Santiago existen sólo dos hospitales –Sótero del Río y San José– con incineradores activos, además del Cementerio General y el SAG. A esto se suman tres empresas privadas en todo el país dedicadas aprestar servicios de manejo, inertización y disposición de este tipo de residuos. Con el objeto de lograr una regulación a su tratamiento, está en estudio el Reglamento de Residuos de Establecimientos de Atención de Salud, el que resuelve interrogantes como el lugar para disponer estos residuos, así como las sanciones que existirán por el incorrecto manejo de ellos. Se espera que esté listo para finesde este año. Clasificación de los residuos hospitalarios En términos generales, los residuos hospitalarios pueden ser clasificados en dos grupos según los

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cientes, se deposita en una bolsa específica para ese fin, de preferencia de un color distinto a la utilizada para los residuos domiciliarios. Una vez llena hasta sus ¾ partes, se elimina elaire que contiene e identifica su contenido como “material medicoquirúrgico” con una etiqueta. Luego se deposita en contenedores especiales, evitando su compresión y arrastre durante su manipulación por riesgo de rompimiento. Todos los desechos como agujas, cuerpo de jeringas, bisturí, vidrios, es decir, el material cortopunzante, deben ser depositados en contenedores adecuados para ello, los que...
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