Resumen empresa viviente

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COMPENSAR Taller “Reflexiones sobre el Bienestar en la Empresa”

GERENCIA DE GESTIÓN SOCIAL

LA EMPRESA VIVIENTE Por Arie de Geus, CEO Shell
Resumen del artículo de igual nombre publicado en: Harvard Business Review Marzo-abril de 1997

En el mundo de las instituciones, las corporaciones comerciales son recientes. Han existido por 500 años. Lo que representa una pequeña parte en el cursode la civilización humana, producto de la abundancia material, han alcanzado un gran éxito. Han mantenido a la población del mundo con los bienes y servicios que han hecho posible la civilización. Si pudiéramos ver realmente a las corporaci nes comerciales, veríamos que éstas se o encuentran sobrevaluadas. Se encuentran en una escena de evolución, debido a que desarrollan y explotan únicamente unapequeña fracción de su potencial. Considerando el elevado grado de mortalidad en las mismas en 1983, llegaron a 500 compañías las que fueron compradas o quebraron prematuramente, o se asociaron con otras empresas. ¿Cómo sabemos que muchas de estas muertes fueron prematuras?, porque hemos estudiado la longevidad de importantes corporaciones. Sumitomo, de Japón, tiene sus orígenes en una tienda decobre fundada por Riemon Soga en 1590. La empresa Swedish Company Stura actualmente productora de papel, pulpa y productos químicos, tuvo sus inicios como una explotadora de mina de cobre en Suecia, hace más de 700 años. Ejemplos como los anteriores nos hacen pensar que el tiempo natural de vida de las corporaciones podría ser de dos o tres siglos (o más). Los resultados estadísticos sondecepcionantes, la brecha entre la edad de Sumitomo y la vida fugaz de las corporaciones promedio, representa un desperdicio de su potencial. Los individuos, las comunidades y las economías son afectadas -hasta devastadas- por la muerte prematura de las corporaciones. El alto grado de mortalidad parece anormal, si lo comparamos con los seres vivientes; no existe alguno que padezca de tal discrepancia entreel límite máximo de vida esperado y el lapso promedio de realización. ¿Por qué tantas corporaciones mueren jóvenes?. Muchas evidencias indican que las empresas fracasan por que sus políticas y prácticas están basadas en el pensamiento y lenguaje de la economía. Dicho de otra manera, las empresas mueren porque sus directores se enfocan exclusivamente a producir bienes y servicios y se olvidan quela organización es una comunidad de seres humanos que se encuentran en el negocio - cualquier negocio - para mantenerse vivos. Los directores se "comprometen" con los factores económicos (tierra, capital y trabajo) pasando por alto el factor trabajo que significa gente.
Bogotá, Julio de 2007

¿Qué tienen de especial las compañías longevas? (toda familia feliz se parece una a otra). Tolstoyescribió en Ana Karenina "...pero cada familia infeliz, es feliz a su manera...". Lo que he llamado empresas vivientes tienen personalidad propia que permite su desenvolvimiento armoniosamente, saben quienes son, su posición en el mercado, valoran las nuevas ideas de las personas, y mantienen su dinero de manera que les permita gobernar su futuro. Esos rasgos de personalidad manifiestan uncomportamiento diseñado para renovar a la empresa por muchas generaciones. Por lo anterior, podemos decir que las empresas, las empresas vivientes, producen bienes y servicios para ganar y mantenerse en la misma forma que nosotros lo hacemos al tener un trabajo para poder vivir nuestras vidas. Antes de discutir las características de una empresa viviente a detalle, veremos algunos antecedentes. En 1983 ungrupo en Shell se propuso estudiar acerca de la sobrevivencia de las empresas a largo plazo, investigando a las empresas más viejas que ella misma. Shell tenía 100 años en ese entonces; se buscaron compañías que todavía existieran en el último cuarto del siglo diecinueve, que fueran importantes dentro de la industria, y que todavía tuvieran una fuerte identidad corporativa. La primera cosa...
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