Retraso mental

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Retraso mental
Sindrome de Down, cretinismo y otras causas
El retraso mental es una demora en el desarrollo mental de un ni no. El niño aprende las cosas
m8s lentamente que otros niños de su edad. Puede tardar en empezar a moverse, sonreír,
mostrar interés en las cosas, usar las manos, sentarse, caminar, hablar y entender. 0 puede
desarrollar mas pronto algunas de estas habilidades, per0tardarse mucho en desarrollar otras.
El retraso mental puede ser desde leve hasta grave. El niño que esta un poco retrasado necesita
mas tiempo para aprender ciertas cosas. Pero puede llegar a cuidarse por si mismo y jugar un papel
activo y responsable en la comunidad. Un niño muy retrasado, al ir creciendo, puede quedar con la
edad mental de un bebe o niño chico. Siempre necesitara bastantecuidado y ayuda.
El retraso mental no es curable. Pero a todo
niño con retraso mental se le puede ayudar a
progresar mas rápido. Entre mas pronto se
em piece la ayuda especial o estimulación,
mas capaz Ilegara a ser el niño.

CAUSAS DEL RETRASO MENTAL
Hay muchas causas.
Muchas veces no se sabe la causa.
Algunos niños nacen con el cerebro muy chico,
o el cerebro no crece o no funcionanormalmente.
A veces hay un 'error' en 10s 'cromosomas', 10s
pequeñísimos mensajes quimicos que determinan
como sera el niiio (herencia). Esto pasa en 10s
casos de sindrome de Down.
A veces a la madre le faltad lo suficiente de cierto
aliment0 o mineral durante el embarazo. (Vea
"Cretinismo", pag. 282.)
El cerebro puede danarse antes, durante o despues
del parto. Ademas del retraso, el niñopuede tambien
tener paralisis cerebral, ceguera, sordera o ataques.
Hablamos de las causas comunes del retraso por
daiio cerebral en el Capitulo 9. Estas incluyen:

rubeola (sarampion aleman) al principio del embarazo + meningitis (infeccion cerebral) por bacterias, tuberculosis o paludismo (malaria); mas
frecuente durante 10s primeros aiios de la infancia
+ hidrocefalia, generalmente conespina bifida (vea la pag. 169) + lesiones de la cabeza + otras causas incluyen: tumor cerebral, envenenamiento con plomo, pesticidas (vea la
pag. 15), ciertas medicinas y alimentos, algunas formas de atrofia o de distrofia
muscular (vea la pag . 1 1 0).
En muchas partes del mundo, las causas mas comunes del retraso mental son el daiio cerebral y
el sindrome de Down. Pero en algunas areasmontaiiosas, muchas veces la causa es la falta de
yodo en el agua y en 10s alimentos. (Vea la pag. 282.)
Usualmente no hay forma de curar el retraso mental. Por lo tanto, generalmente no es
necesario saber la causa exacta. En vez de eso, necesitamos ayudar al niiio a desarrollarse lo mejor
que pueda. Pero en algunos casos, ciertas medicinas, cambios en la dieta o la prevencion de uri
mayorenvenenamiento pueden hacer una gran diferencia. Si un niño tiene serias de cretinismo o
parece estar perdiendo la habilidad mental, pidale consejos medicos a un experto.

IMPORTANTE: En este capitulo hablamos de

algunas causas del retraso mental y describimos

2 en breve (sindrome de Down y cretinismo). Pero

el retraso mental es sdlo una de las causas del

retraso del desarrollo. Un niiiociego sera lento

en aprender a agarrar las cosas y a moverse,

a menos que se le de animo y ayuda adicional.

Un niiio sordo se tardara mucho en aprender a

comunicarse, a menos que se le enseiie a hacerlo

sin hablar. Un niiio con una deshabilidad fkica

severa se tardara en utilizar el cuerpo y la mente.

Como el 'retraso del desarrollo' por lo general se Con ayuda, algunos niiios conretraso mental

presenta con varias deshabilidades, habla

INSTRUMENTOS PARA LA DETECCION DEL RETRASO MENTAL
Si aceptamos como bueno el criterio diagnóstico comentado, la detección del retraso mental exige la realización de una prueba psicométrica estandarizada. En el apéndice 4 exponemos las escalas psicométricas más extendidas, sus ventajas, sus inconvenientes y los criterios que hay que...
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