Ribosomas y traduccion genetica

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El ribosoma y la traducción genética
El alto grado de conservación del ribosoma en todos los organismos indica que su temprana aparición fue crucial para el desarrollo de la vida. Además de traducir la información genética en proteínas, participa en la regulación de la expresión génica Daniel A. Colón Ramos y Antón Vila Sanjurjo

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CONCEPTOS BASICOS
El ribosoma es el orgánulo celular quetraduce el código genético en instrucciones funcionales. El proceso ocurre en todos los organismos. Su estructura y su función no han variado mucho desde su aparición en la faz de la Tierra, en un período anterior al surgimiento de las primeras células. Sin embargo, posee también una versatilidad bioquímica que le permite adaptar su función a las circunstancias con que se enfrentan los organismos.odos los seres vivos se integran en uno u otro de los tres grandes reinos: Eubacteria, Arquea y Eucaria. El primer reino comprende organismos unicelulares minúsculos; por ejemplo, las bacterias Escherichia coli y Salmonella typhimurium, y todos los patógenos humanos de naturaleza bacteriana. El reino Arquea se compone también de organismos unicelulares de tamaño equiparable al de las bacterias,pero muy diferentes de ellas desde el punto de vista bioquímico. Acostumbran medrar en ambientes con temperaturas y condiciones químicas extremas. El resto de los organismos se encuentran en el reino Eucaria, que contiene a los seres vivos que nos son más familiares: las plantas, los animales y los hongos. Si nos centramos en Eucaria, a primera vista parecería que la agrupación de organismos tandiferentes dentro de un mismo reino se hubiese realizado de forma caprichosa. ¿Cómo es posible que una levadura (subreino Fungi) o incluso un pino (subreino Plantae) estén bajo la misma categoría que los seres humanos (subreino Animalia)? Pese a la divergencia física entre dichos organismos, las células que los componen muestran semejanzas asombrosas. En efecto, todas las células de organismoseucariotas (los pertenecientes a Eucaria) tienen

orgánulos, con funciones muy especializadas, de los que carecen las células de los otros dos reinos. Además, todas las células eucariotas poseen un núcleo celular, del que carecen las células de Eubacteria y Arquea. En el núcleo se encuentra la información genética, en forma de ADN. Esta compartimentalización del material genético no existe en losreinos Eubacteria y Arquea. Si bien a nivel celular podemos encontrar semejanzas entre organismos a primera vista tan dispares como los de los tres subreinos eucariotas, a nivel molecular las semejanzas van más allá del reino Eucaria. El estrecho parecido molecular entre los tres reinos refleja un mismo origen evolutivo de los seres vivos. Esa realidad, que lleva a su más extrema consecuencia lateoría de Darwin sobre la evolución, se ha descubierto gracias, en buena medida, al estudio del ribosoma, una máquina biológica molecular que hallamos en todos los seres vivos y que tiene por función “traducir” el material genético en instrucciones para la célula [véase “Ribointerruptores”, por Jeffrey E. Barrick y Ronald R. Breaker; Investigación y Ciencia, marzo de 2007]. Entender la función delribosoma es entender la naturaleza del material genético, su raíz evolutiva y el origen de la vida tal y como la conocemos.
INVESTIGACION Y CIENCIA, diciembre, 2009

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EUBACTERIA
A primera vista, los dos ácidos nucleicos, el ADN y el ARN, podrían parecer casi iguales. De hecho, la única diferencia entre ellos es la presencia de un átomo extra de oxígeno en la estructura química del ARN. Estapequeña diferencia da lugar a propiedades bioquímicas muy distintas, que dictan y limitan la función biológica de cada una de estas moléculas. El ADN, que se organiza en largas cadenas de doble hélice, es muy estable químicamente; constituye, pues, un compuesto ideal para el almacenamiento de información genética, razón por la cual lo encontramos en todas las células actuales de los tres reinos...
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