Riesgos e impactos ambientales por tranques de relaves

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IDENTIFICACIÓN DE RIESGOS E IMPACTOS AMBIENTALES PROVOCADOS POR TRANQUES DE RELAVES

3.1 ANTECEDENTES GENERALES

A través de loa años han aumentado los niveles o cantidades producidas de mineral procesado. Estos mayores requerimientos de volúmenes de embalses han ocasionado la búsqueda de nuevos lugares donde las características topográficas permiten esta disposición. Muchos de estossitios están ubicados cerca de terrenos agrícola, centros poblados y generalmente interceptando cursos de aguas. Esto unido a una mayor utilización de reactivos y a los residuos peligrosos propios de cada uno de los relaves ha generado una situación de riesgo ambiental, con potenciales impactos a la salud humana y al medioambiente.
Cabe distinguir entre el concepto de riesgo y el de impacto ambiental.El riesgo es un concepto utilizado para dar significado a cosas, fuerzas o circunstancias que plantean un peligro a las personas o a lo que valoran estas. La descripción del riesgo es generalmente en términos de la probabilidad de daño o perdida, provocado por un fenómeno que tiene el potencial de producirlo. Debido a que es un término eminentemente cuantitativo, considera la magnitud del dañoque puede ser causado a los elementos bajo riesgo. Respecto a su tipología existen varios criterios para la clasificación de riesgos. En cuanto a su origen estos pueden ser denominados naturales o antrópicos. Respecto al agente que los promueve pueden ser geológicos, hidrometeorológico, químico, sanitario, etc.
En cambio el impacto ambiental es el “conjunto de alteraciones que se producen en elecosistema como consecuencia de una instalación industrial u otro tipo de actividades que afecten al medioambiente. Incidencia de una actuación en un área concreta y generalmente susceptible de medición”. En Chile, la Ley Nº 19300 sobre Bases del Medioambiente define como impacto ambiental a “la alteración del medioambiente provocada directa o indirectamente por un proyecto o actividad en un áreadeterminada”.
Como se mencionó los tranques de relaves pasan por diversas fases y en cada una de estas los riesgos e impactos variarán notablemente. Si en cada una de las fases los riesgos se abordan y se tratan apropiadamente, disminuirá la probabilidad que se produzcan impactos de magnitud. Si en la etapa de diseño no se aborda correctamente, se pueden producir serios impactos al ser humano y asu medioambiente. La magnitud esta asociada con las medidas de mitigación contempladas en el diseño o durante la rehabilitación del tranque.
A continuación se describen una serie de acontecimientos relativos a impactos ambientales provocados por tranques de relaves nacionales y extranjeros. Esto junto con una recopilación bibliográfica permitirá identificar los riesgos asociados a estosdepósitos. Posteriormente se examinará el tema de la peligrosidad de los componentes de los relaves que influyen en la magnitud del daño y por lo tanto del riesgo asociado.

3.2 CASOS DE IMPACTOS PROVOCADOS POR TRANQUES DE RELAVES

3.2.1 Casos en Chile

En chile han existido varios acontecimientos negativos en los que se refiere a los tranques de relave. En la Cuadro Nº 3.2.1 se muestran ydetallan casos como estos, registrados entre los años 1928 y 2003.

CUADRO Nº 3.2.1. Impactos provocados por depósitos de relave en Chile
| Nombre | Ubicación | Año | Problema |
1.- | Tranque Barahona | VI Región | 1928 | Terremoto de 8.2 escala Richter provoca colapso de este tranque, provocando la muerte de 55 personas. |
2.- | Bahía de Chañaral | III Región | 1938- 1988 | Searrojó gran cantidad de relaves a la bahía, lo cual provoco embaucamiento terrestre, daños al sistema acuático, emisión de material particulado, cambios en el paisaje, etc. |
3.- | El Cobre | V Región | 1965 | Muerte de 250 personas aproximadamente y contaminación del estero El Sauce por colapso de los tranques producto de un sismo. |
4.- | Las Cenizas | V Región | 1981 | Las aguas lluvias...
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