Rocas

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Las rocas son agregados naturales (sistemas homogéneos) de uno o más minerales o mineraloides que se presentan en masas de grandes dimensiones. Se originan en uno de estos tres procesos:

CRISTALIZACIÓN: surgidas del magma,
RECRISTALIZACIÓN: rocas transformadas,
SEDIMENTACIÓN: rocas estratificadas .

Los diferentes tipos de rocas, según su origen, son:

Igneas:
Formadas a partir delmagma al enfriarse rápidamente al ser expulsado por la actividad volcánica o cristalizar lentamente en el interior de la corteza terrestre, originando masas de rocas plutónicas. Cuando cristalizan en grietas de la corteza forman rocas filonianas.
Hay tres tipos de rocas ígneas: plutónicas, volcánicas y filonianas.

Las rocas plutónicas. Se forman del magma que solidifica en el interior de la tierramuy lentamente. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo para crecer, razón por la que presentan cristales grandes y visibles a simple vista.
Por acción de la presión elevada, los minerales crecen formando rocas densas y sin huecos.
Los granitos son las rocas plutónicas más comunes, están compuestos por una mezcla de cuarzo, feldespatos y micas.
El gabro es otra rocaplutónica muy común, se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus tonos oscuros.

Rocas volcánicas. Se originan cuando el magma se enfrían rápidamente en la superficie terrestre, a temperaturas y presiones bajas y el resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de pequeño tamaño o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio), pueden tener un aspecto esponjoso.
Una roca muy frecuente yfácil de reconocer por sus tonos oscuros es el basalto. La riolita, por el contrario, presenta tonos claros.
Independientemente de su composición, podemos agrupar los materiales volcánicos en:
Volátiles (gases)
Piroclastos, fragmentos rocosos. Material que es lanzado al aire durante la actividad volcánica y que enfría al caer en forma de lluvia. Los trozos de pequeño tamaño son las cenizasvolcánicas, en cambio los de mayor tamaño son las escorias (son parecidas a las de los hornos de carbón). Cuando adquieren aspecto redondeado se llaman bombas volcánicas.
Coladas. Materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde la boca de erupción. En ocasiones la lava se retuerce mientras se enfría originando las lavas cordadas.
La piedra pómez es una variedad delava particularmente esponjosa (es tan ligera que flota en el agua).
El vidrio volcánico se llama obsidiana. Tiene color oscuro y un brillo vítreo característico.
Rocas filonianas. formadas de magmas que cristalizan en el interior de grietas o fracturas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación, ni tan bajas comolas de las rocas volcánicas. Se llaman pórfidos a las rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una "pasta" de pequeños cristales de otros minerales. Las pegmatitas se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo, feldespatos y micasLas rocas ígneas pueden tener una textura:
Fanerítica: con granos minerales visibles debido a un enfriamiento lento.Afanítica: con granos minerales microscópicos debido a que se enfriaron rápidamente.
Porfídica: resulta de la combinación de las dos anteriores, tienen ambos tipos de granos cristalinos y es propia de las rocas filonianas donde hay una fase de enfriamiento lenta seguida de otra rápidaMetamórficas:
Se forman de otras rocas que, sin llegar a fundirse, han estado sometidas a grandes presiones ytemperaturas y se han transformado en un proceso denominado metamorfismo.
Cualquier roca cuando se somete a intensas presiones y temperaturas sufre cambios en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo de roca. El proceso metamórfico se realiza en estado sólido, es decir que las rocas se transforman sin fundirse. La mayoría de las rocas metamórficas sufren un aplastamiento general de sus minerales...
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