Salario minimo

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UNA ESTRATEGIA PARA LA FIJACION DEL SALARIO MINIMO

Ricardo Infante B.1

El propsito de este trabajo es elaborar una estrategia de mediano y largo plazo para reajustar el salario mnimo. Hay consenso en que la reduccin del actual nivel de la pobreza es una tarea de mediano plazo, por lo que se propone desarrollar una estrategia de reajuste del salario mnimo con ese horizonte, antes que laaplicacin de una serie de polticas de corto plazo.

En este contexto se considera, en primer lugar, que el salario mnimo es un instrumento privilegiado de la poltica laboral para proteger a los trabajadores ms vulnerables del mercado de trabajo. Al respecto, cabe recordar que en su concepcin original el salario mnimo representa, tanto el ingreso que debera garantizar un nivel de vida digno a lostrabajadores de un pas, regin o sector de actividad econmica, como el nivel de salario debajo del cual sera socialmente inaceptable contratar mano de obra.2

En segundo lugar, se recuerda que el Ingreso Total de las familias de menores recursos est formado por el Ingreso del Trabajo (depende de los niveles de empleo y salarios de los trabajadores pertenecientes a estos hogares) y tambin por elIngreso proveniente del Gasto Social. De all que el aumento del ingreso total de las familias mas desprotegidas y, por tanto, la probabilidad de salir de la pobreza o la indigencia depende de la evolucin de tres factores: empleo, remuneraciones y gasto social.

Finalmente, se postula que aumentos desmedidos del salario mnimo pueden afectar la empleabilidad de los asalariados de las empresas de muybaja productividad y de aquellos con baja calificacin. Si la fijacin del salario mnimo implicara un nivel de remuneraciones superior a las de los ocupados en las condiciones anotadas, es muy probable que aumente el desempleo o la informalidad de estos trabajadores. Sin duda, esto tendra un impacto negativo sobre el ingreso de los sectores de menores recursos y, por tanto sobre la pobreza.Reduccin de la pobreza

La insuficiencia de ingresos se refleja en las cifras de pobreza de la poblacin. Al respecto, las cifras muestran que las polticas aplicadas por los gobiernos de la Concertacin, han logrado reducir sustancialmente la pobreza y la indigencia en los ltimos 16 aos. En el perodo 1990-2006, la pobreza se redujo en un 65%, alcanzando a un 13,7% de la poblacin en 2006, en tanto laindigencia disminuy en un 75%, situndose en un 3,2% en el mismo ao.

Factores determinantes del mejoramiento del nivel de vida de los hogares de menores ingresos.

Los datos del perodo referido muestran que los factores que incidieron en el mejoramiento del ingreso total de los sectores postergados (posibilitndoles as su salida de la pobreza) son en orden de importancia: las remuneraciones, elgasto social y el empleo.

Ingresos del trabajo y salario mnimo

El salario mnimo es un factor determinante de los ingresos del trabajo y del ingreso autnomo de los sectores ms postergados En efecto, el ingreso que aportan los trabajadores que ganan el mnimo representa un 80% de los salarios totales y un 65% del ingreso total de los sectores de menores recursos.

Las polticas laboralescondujeron a que el salario mnimo aumentara en un 86% en trminos reales entre 1990 y 2006 (4% anual) y a que la relacin entre el salario mnimo lquido y la lnea de pobreza familiar se elevara desde 23,8 % en el primer ao a 50,7% en el segundo, lo que impact positivamente en el nivel de vida de los hogares mas pobres. (Grficos 1 y 2)

Gasto social

El incremento del componente focalizado del gastosocial de los sectores de menores ingresos permiti reducir no slo la indigencia sino tambin la pobreza. Al respecto, debe considerarse que el gasto social per-cpita se expandi en un 198 % en los ltimos 16 aos (7% anual).

Empleo

El empleo de los trabajadores que pertenecen a hogares de bajos ingresos, mostr una dbil reaccin al crecimiento econmico en el perodo; aument en un 29,4 % entre 1990...
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