Semilla de algodon

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Introducción
Durante más de 200 años, el algodón ha desempeñado un papel clave en la historia y el desarrollo de la agricultura Americana. Este importante cultivo de doble uso produce no solamente borra, que se emplea para vestir a la población mundial cada vez mayor, sino también una variedad de productos alimenticios tales como el aceite de cocina, la harina de semilla de algodón (Harinolina)y la cascarilla de algodón que benefician a ambos, los consumidores y el ganado. La invención de la despepitadora de algodón en 1793 por Eli Whitney, dio como resultado el acopio de la semilla del algodón. Su utilización era como una fuente de semilla para cultivo, y no por su valor nutricional usada hasta principios del siglo XIX. Actualmente, el valor de la semilla del algodón representaalrededor del 18% del ingreso de un productor de algodón. Por una variedad de razones, el porcentaje de semilla de algodón destinada a ser triturada, ha disminuido en forma constante de un elevado 90% en el año 1950, a un estimado de 45% en los años 2000 y 2001 (USDA, 2000b). Su contenido único de proteína, energía y fibra ha dado lugar a su popularidad como un componente de primera necesidad en racioneslecheras. El precio y la disponibilidad de la semilla de algodón entera dependen del tamaño del cultivo de algodón y de la demanda de aceite, así como de la posición de la competencia en el mercado durante la cosecha. La Figura 1 muestra la producción respectiva de cada subproducto por cada tonelada de semilla de algodón triturada para obtener su aceite o harina. Las borras, pequeñas fibras quecontinúan unidas a la semilla después del proceso de despepite; representan un 8% y son usadas por varias industrias manufactureras para producir una diversidad de productos industriales. La fracción de aceite en crudo representa un 16% antes de ser refinado para obtener aceite comestible. La cascarilla y la harina representan casi tres cuartos de la semilla de algodón triturada y se usanprincipalmente como alimento para ganado. Esta publicación contiene información relacionada con la composición nutricional y el manejo alimenticio de la semilla de algodón entera, la harina de semilla de algodón (Harinolina)y la cascarilla de algodón. Esto permitirá a los productores de ganado de carne a aprovechar la oportunidad de usar derivados de la semilla del algodón donde existan oportunidades,reduciendo costos de producción. Figura 1. Productos de semilla de algodón obtenidos por tonelada de semilla trituradaa

Productos de la Semilla de Algodón

a

National Cottonseed Products Association, 2000
1

Proceso de Triturado de las Semillas de Algodón
Ya sea que las semillas de algodón estén sujetas para uso directo en la producción de leche en bovinos o para la extracción de aceite enplantas de triturado, éstas deben manejarse y almacenarse apropiadamente para mantener la calidad de la semilla. En la Figura 2 se presenta un diagrama de flujo sencillo sobre el proceso de triturado de semillas de algodón y los productos derivados que resultan de cada paso. Limpieza - El paso inicial en el triturado consiste en pasar las semillas de algodón a través de una serie de tamices que lasrevuelven y las agitan para retirar materias extrañas tales como hojas, tallos o suciedad. Desborre - Después de retirar la materia extraña, las pequeñas fibras anexas, conocidas como borras, se cortan con máquinas similares a las despepitadoras, pero con sierras circulares y dientes más finos, y son retiradas de manera neumática a través de una serie de revoluciones. Esto crea varios grados deborras que se clasifican por longitud y composición. Por ejemplo, la mayoría de las semillas circulan dos veces a través del sistema para producir borras de primer corte y segundo corte, con proporciones que pueden variar dentro de ciertos límites (NCPA, 2000). Retiro de la Cascarilla - Una vez que las semillas están desborradas, se quita la cascarilla usando una máquina equipada con una serie de...
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