Sexualidad en la vejez

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SEXUALIDAD EN LA VEJEZ
Las personas conviven con muchos prejuicios que aparecen en el imaginario colectivo. Por supuesto, que las formas de ejercer y vivir la sexualidad van variando con las distintas etapas del desarrollo, pero la vivencia como tal, la necesidad y las sensaciones están siempre presentes. 
Esto marca una característica para el adulto mayor que no es distinta a lo que ocurrecon otras dimensiones de su vida y que tiene que ver, sobre todo, con el desconocimiento. Esto es por el temor o dificultad para abordar el tema entre los mismos adultos mayores y también con las generaciones más jóvenes. Cuando hablamos de sexualidad pretendemos relacionarlo también con la afectividad, de ahí que surjan los temores que cruzan a las distintas etapas de la vida. Los cambiosfisiológicos que son propios del envejecimiento influyen en una positiva adaptación sexual del adulto mayor. Hoy, cuando nuestro país eleva su tasa de envejecimiento, estos conocimientos son indispensables para mantener los niveles de salud logrados, por lo que motivados por este elemento realizamos esta revisión, con el objetivo de elevar la calidad de vida de este grupo poblacional, profundizando losconocimientos de nuestros profesionales.
Factores fisiológicos
Existen una serie de cambios fisiológicos que ocurren con la edad. Pero estos no significan muerte sexual. En el ser humano, dentro de los cambios anatómicos y funcionales, tenemos:
-Los espermatozoides disminuyen su capacidad de movimiento dentro del semen, que también disminuye en número y calidad, de forma paulatina a partir delos 40 años. 
-A los 70 años de edad, los testículos mantienen su tamaño normal, pero existen cambios degenerativos en los tubos seminíferos, aplanamiento del epitelio germinales, interrupción de las células germinales. 
-La producción de espermatozoides viene regulada por la hormona FSH, y esta su vez, lo está por el hipotálamo. 

En la producción de semen intervienen tres estructuras:
-Lasvesículas seminales, que muestran cambios estructurales, entre los que se incluyen lo que se conoce como degeneración amiloidea, y la sustitución de sus fibras musculares por tejido conectivo. 
-La próstata se hace más dura y muestra de forma progresiva cambios degenerativos, cada vez más extensos. 
-Las glándulas de Cowper, cuya función es producir un líquido alcalino, escaso en su cuantía,pero con la función de neutralizar los restos ácidos urinarios de la uretra distal, apenas producen líquido en los ancianos de edad avanzada. 

Cabe decir que con la edad el líquido seminal se va haciendo más escaso progresivamente, y también más pobre en sus cualidades funcionales. 
En la edad avanzada la testosterona disminuye al mismo tiempo que la actividad sexual del individuo. El papel dela testosterona es muy importante para el mantenimiento de los caracteres sexuales secundarios, aunque no es el único factor que participa en este sentido, porque se ha comprobado que los ancianos con buenos niveles de testosterona muestran una mala respuesta sexual.
Las razones podrían ser:
-Fallo funcional de las aminas cerebrales, en la vía central dopaminérgica. 
-Una pérdida desensibilidad de receptores adrenérgico, hecho que se ha constatado en el curso del envejecimiento, para otras muchas funciones del organismo.
Cambios en el comportamiento y en la respuesta sexual:
-Más tiempo para lograr la erección. (El hombre joven necesita como promedio sólo de 15 a 30 segundos, mientras que el anciano puede demorar hasta 10 minutos.) 
-Demora más tiempo en eyacular, lo cualprolongará más el coito. 
-La erección del hombre de más de 50 años es menos firme, debido a que los vasos sanguíneos no son tan elásticos como antes, y los músculos son menos potentes. 
-Disminución del eyaculado en cuanto a su volumeny la fuerza con que es expulsado, debido a una menor potencia de los músculos eyaculadores y, por lo tanto, de sus contracciones durante el orgasmo. 
-El período de...
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