Sistema penitenciario de panama

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En la historia más remota de los sistemas penitenciarios, se pueden
encontrar diferentes tipos de alojamiento para cumplir las penas de prisión,
tales como cuevas, sótanos y, estructuras abandonadas. Este tipo de
instalaciones le añadía al encarcelamiento una connotación de castigo
cruel, pero la experiencia demostró que el castigo, como método de
persuasión, no tenía un efecto positivo. Eltipo de alojamiento ha ido
cambiando, tratando cada vez más, que éstos se adecúen a un
tratamiento más humano del sujeto en custodia. En Panamá, es posible
que no hayan existido prisiones de características físicas como las descritas,
pero en la práctica, han ocurrido hechos que dejan en tela de duda si
realmente fueron construidas como centros de castigo.
Nuestros antecedentes históricos seremontan a la época colonial,
pero en este documento, haremos referencia únicamente a tres períodos
de evolución, claramente definidos, que forman parte de nuestra historia
más reciente, dado que son los períodos que mejor están documentados.
Estos tres períodos los hemos denominado: de premodernización, de
transición y de modernización.
Período premodernización
Se inició con la puesta envigencia de la Ley No.87 de 1 de Julio de
1941, que trata sobre los establecimientos penales y correccionales en el
país, y se extiende hasta el 16 de junio de 1999. Es el primer intento formal
para organizar el sistema penitenciario panameño, y actualizarlo a las
circunstancias de la época. Mediante esta Ley se dispuso cambiar el
sentido de los establecimientos penales, de lugares deconfinamiento y
castigo cruel, a lugares de internamiento bajo medidas de seguridad, para
el mejoramiento moral y psíquico, el perfeccionamiento educacional y el
desarrollo de amor al trabajo, de las personas bajo detención. Se crearon
con esta Ley, los siguientes establecimientos penales:
1. Colonia Penal de Coiba: para los varones mayores de diez y ocho años
de edad, que debían sufrir pena deprisión por más de tres años o pena
de reclusión por cualquier término fijo de tres años
2. Cárceles Provinciales: para que funcionaran en cada una de las
cabeceras de las Provincias en que estuviese dividido el territorio de la
República, en las cuales se cumplirían las penas de prisión menores de
tres años, y de arresto por más de treinta días
3. Cárceles Distritoriales: para que funcionaranen las cabeceras de
distrito, en las cuales se cumplirían penas de arresto por menos de
treinta días
4. Reformatorio de Mujeres: en el cual cumplirían las penas privativas de
libertad las mujeres mayores de diez y ocho años cualquiera que fuera
el término de la pena impuesta
5. Reformatorio de Menores: en el cual cumplirían las penas que debían
sufrir los menores de diez y ocho años,cualquiera que fuera su término.
La Ley 87 de 1941 dispuso, además, que la suprema vigilancia y
reglamentación interna de los establecimientos penales y correccionales le
correspondía al Poder Ejecutivo, por medio del Ministerio de Gobierno y
Justicia, asesorado por un Consejo de Cárceles compuesto de los
siguientes funcionarios: el Procurador General de la Nación, quién lo
presidia; el Presidentedel tribunal Superior del Primer Distrito Judicial, el Jefe
de la Cátedra de Derecho Penal en la Universidad Nacional, y el Inspector
General de Establecimientos Penales y Correccionales. También se eliminó
la Secretaría de Gobierno y Justicia y se creó el Ministerio de Gobierno y
Justicia el cual, con la asesoría del Consejo de Cárceles, se encargaría de
definir las políticas penitenciariasy los planes de acción en el sistema
penitenciario.
En el parágrafo del artículo 5to. de la mencionada Ley se establecía
que, “El Poder Ejecutivo podrá crear, cuando las necesidades lo requieran,
un Consejo Técnico de Establecimientos Penales y Correccionales
compuesto por lo menos de un Penalista, un Sociólogo, un Médico
Psiquiatra, y un Especialista en Identificación, para que organice...
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