Sistema solar

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  • Publicado : 14 de marzo de 2012
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Es difícil precisar el origen del Sistema Solar. Los científicos creen que puede situarse hace unos 4.600 millones de años, cuando una inmensa nube de gas y polvo se contrajo a causa de la fuerza de la gravedad y comenzó a girar a gran velocidad, probablemente, debido a la explosión de una supernova cercana.
La mayor parte de la materia se acumuló en el centro. La presión era tan elevada que losátomos comenzaron a partirse, liberando energia y formando una estrella. Al mismo tiempo se iban definiendo algunos remolinos que, al crecer, aumentaban su gravedad y recogían más materiales en cada vuelta.
También había muchas colisiones. Millones de objetos se acercaban y se unían o chocaban con violencia y se partían en trozos. Los encuentros constructivos predominaron y, en sólo 100 millonesde años, adquirió un aspecto semejante al actual. Después cada cuerpo continuó su propia evolución.
El sistema solar es una estructura compleja, compuesta por diversos cuerpos:
* | * El Sol |
* | * Ocho planetas con sus respectivos satélites |
* | * Los planetas enanos |
* | * Asteroides |
* | * La nube de Oort (un enjambre de cometas que envuelveel sistema) |
* | * El cinturón de Kuiper (se sospecha que existe entre la nube de Oort y estaría
formado por planetas de muy pequeño tamaño). |
* | * Material interplanetario de miles de planetas menores  y meteoritos. |

El Sol:
Es la estrella más cercana a la Tierra y el mayor elemento del Sistema Solar. Las estrellas son los únicos cuerpos del Universo que emiten luz.El Sol es también nuestra principal fuente de energía, que se manifesta, sobre todo, en forma de luz y calor.
El Sol contiene más del 99% de toda la materia del Sistema Solar. Ejerce una fuerte atracción gravitatoria sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.
El Sol se formó hace 4.500 millones de años y tiene combustible para 5.000 millones más. Después, comenzará a hacerse más y másgrande, hasta convertirse en una gigante roja. Finalmente, se hundirá por su propio peso y se convertirá en una enana blanca, que puede tardar un trillón de años en enfriarse.
Sólo vemos la capa exterior. Se llama fotosfera y tiene una temperatura de unos 6.000 ºC, con zonas más frías (4.000 ºC) que llamamos manchas solares.
La energía solar se crea en el interior del Sol, donde la temperaturallega a los 15 millones de grados, con una presión altísima, que provoca reacciones nucleares. Se liberan protones (núcleos de hidrógeno), que se funden en grupos de cuatro para formar partículas alfa (núcleos de helio).
Cada partícula alfa pesa menos que los cuatro protones juntos. La diferencia se expulsa hacia la superficie del Sol en forma de energía. Un gramo de materia solar libera tantaenergía como la combustión de 2,5 millones de litros de gasolina.
El Sol también absorbe materia. Es tan grande y tiene tal fueza que a menudo atrae a los asteroides y cometas que pasan cerca. Naturalmente, cuando caen al Sol, se desintegran.
El Sol (todo el Sistema Solar) gira alrededor del centro de la Via Láctea, nuestra galaxia. Da una vuelta cada 200 millones de años.

Los planetas:Planetas interiores:
Mercurio es el más pequeño de los planetas (pero más grande que la Luna), el más cercano al Sol y el más rico en hierro. El ambiente de la superficie es extremadamente duro. Apenas tiene una atmósfera protectora, y la temperatura asciende a 430º C durante el día y cae en picado a -180º C durante la noche. En ningún otro planeta se dan esas diferencias de temperatura. Lasuperficie, oscura y polvorienta, está marcada por los bombardeos de meteritos. Si nos situásemos sobre Mercurio, el Sol nos parecería dos veces y media más grande. El cielo, sin embarbo, lo veríamos siempre negro, proque no tiene atmósfera que pueda dispersar la luz. Los romanos le pusieron el nombre del mensajero de los dioses porque se movía más rápido que los demás planetas. Da la vuelta al Sol en...
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