Sociedad Colonial Española

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INTRODUCCION



De España a América se trasladó una sociedad jerarquizada, dividida en diferentes estratos o grupos. En un comienzo y para proteger a la cada vez más disminuida población indígena, la sociedad colonial se dividió legalmente en dos grandes grupos: la república de españoles y la república de indios. En la primera estuvieron incluidos los españoles peninsulares, los criollos ylos mestizos legítimos (es decir, los hijos de españoles casados con mujeres indígenas). En la segunda fueron agrupados todos los nativos y sus curacas. En teoría, ambas comunidades debían estar separadas y tener sus propias autoridades y obligaciones, e incluso debían vivir en lugares distintos, pero en la práctica esto no fue así. Además, había una tercera categoría: la de los negros africanos,llegados a América en condición de esclavos. Hay que señalar que en estas divisiones no se contempló la aparición de castas, surgidas como resultado de la unión temprana de los tres estratos antes mencionados.

Los españoles ocupaban la cúspide de la pirámide social, aunque eran la minoría. Dentro de este grupo, los más privilegiados eran los encomenderos, hacendados, comerciantes, mineros yfuncionarios. Además, estaban los nobles que venían con los virreyes, así como los altos funcionarios civiles y eclesiásticos. Los allegados a estas autoridades, también conocidos como paniaguados, eran los principales candidatos a recibir prebendas. Muchos de ellos se casaron con mujeres americanas y se establecieron en América. Poco después de la conquista se comenzó a distinguir a los españolesvenidos desde Europa, llamados peninsulares o chapetones, de aquellos nacidos en América, los criollos. Esto originó después una fuerte rivalidad entre ambos sectores que se manifestó en conflictos por el poder y el prestigio social.

DIFERENTES ESTRATOS Y CAPAS SOCIALES


La organización colonial con llevó al establecimiento de una diferenciación social, no sólo fundamentada en factoreseconómicos, sino también, raciales.

Los grupos que conformaban la sociedad colonial fueron:

▪ Españoles peninsulares: constituían la clase dominante. Tenían el monopolio de los cargos públicos y eclesiásticos, el control del comercio y eran propietarios de haciendas, plantaciones y minas.
▪ Criollos: hijos de españoles, nacidos en la colonia. Eran dueños de haciendas, plantaciones y minas,disfrutaban de privilegios económicos, pero de pocos derechos políticos.
▪ Mestizos: mezcla de aborígenes y españoles, no tenían ningún derecho político. Se les imponían numerosas leyes discriminativas, en el plano económico, por ejemplo, no podían ser maestros de ningún oficio. En el plano social, no tenían derecho a ser ordenados sacerdotes. Estaban dedicados principalmente a actividadesmanuales y otros oficios. Conformaban el grupo más numeroso.
▪ Mulatos: mezcla de negros y blancos. Cuando eran libres, no sometidos a la esclavitud, se encontraban en una situación similar a la de los mestizos. Los negros, libres, tenían una posición en la escala social, más baja que la de los mulatos.
▪ Indígenas: mantenidos segregados de la sociedad colonial, sometidos a las encomiendas,mitas y al trabajo en las haciendas. S u número se redujo drásticamente, durante los primeros cien años de la colonización.
▪ Los esclavos: traídos de África, ocuparon el último lugar en la escala social. No eran considerados personas, sino objetos; por lo tanto, no tenían ningún derecho.

FUNCIONES DE LA IGLESIA CATOLICA
La institución eclesiástica asociada al poder político, en especiala la Corona Española. En América, la iglesia católica tuvo a su cargo varias funciones que colaboraban con el poder colonial español. Con el tiempo la iglesia se convirtió en un organismo más del gobierno que dependía del Consejo de Indias.

En lo político, los sacerdotes y obispos lograron un poder político, en alianza con las autoridades civiles. La iglesia controlaba la difusión de las...
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