Sociocontruccionismo

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EL (POST) CONSTRUCCIONISMO Y EL ESTUDIO DE LOS
MEDIOS DE COMUNICACIÓN
Osvaldo CORRALES JORQUERA1
Dada su creciente importancia en la configuración de las sociedades
contemporáneas, los medios de comunicación han sido objeto de atención privilegiada
por parte de las Ciencias Sociales que, desde distintos puntos de vista, han intentado
identificar sus características, desentrañar susfunciones, conocer el alcance e
implicancias de sus mensajes y determinar los efectos que producen en la sociedad y en
las personas.
Aunque se ha vuelto un lugar común la afirmación que indica que los medios de
comunicación, más que reflejar, construyen el mundo en que vivimos, la adecuación
entre los contenidos por ellos expuestos y la realidad social sigue siendo uno de los
criteriosfundamentales para evaluar la calidad de sus contenidos. De algún modo se ha
pensado que el material que ellos exhiben será mejor (incluso éticamente) si “refleja” lo
que “realmente” ocurre en el mundo. Evidentemente, esta exigencia opera de un modo
diferencial dependiendo de los diversos “géneros” narrativos de que se trate: resulta
especialmente acuciante en el caso de aquellos que se mueven en elregistro informativo
(la prensa en sus distintas variantes) y se va haciendo gradualmente menos relevante en
la medida en que nos acercamos al registro ficcional (por ejemplo, en el cine o la
publicidad); no obstante, incluso en estos últimos casos, las perspectivas críticas utilizan
el criterio de correspondencia con la realidad como ideal regulativo para evaluar la
calidad de los productos delos medios, ejemplo de lo cual son las múltiples críticas de
las que han sido objeto las telenovelas en Latinoamérica por su carácter enmascarador
de la realidad social o por promover visiones sesgadas o interesadas de la situación en
que se encuentran distintos grupos en su interior. De hecho, gran parte del impulso
crítico en esta materia ha estado presidido por la idea de que los medios, deuna u otra
forma, traicionan la realidad.
No es el propósito de este trabajo cuestionar la utilidad de estas lecturas (que
podríamos agrupar bajo la denominación genérica de “crítica ideológica”) en términos
del carácter deconstructivo que muchas veces poseen respecto de una serie de
naturalizaciones que subyacen en los discursos actualizados por los medios de
comunicación; desde muchasperspectivas compartimos este esfuerzo. De lo que se trata
más bien es de problematizar el supuesto mismo que ubica a la realidad social (lo que
podríamos llamar “el mundo social”) como fundamento último, como última instancia a
la que debiese remitirse cualquier evaluación del discurso mediático y a la idea -
asociada a ese supuesto- que nos indica que, por lo tanto, la principal función de losmedios es de tipo representacional.
Para ello recurriremos al punto de vista desarrollado por el Construccionismo
Social e intentaremos explorar qué imagen de los medios emerge cuando se abandonan
los supuestos realistas y representacionistas y qué posibilidades se abren (o se
clausuran) respecto de los modos de interrogación y de la constitución de objetos de
investigación específicos.También nos haremos cargo de algunas de las críticas
realizadas al enfoque perfilando los límites de su propuesta analítica.
1 Psicólogo. Académico e Investigador del Centro de Estudios de la Comunicación. Instituto de la
Comunicación e Imagen. Universidad de Chile.
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El Núcleo Teórico del Programa Socioconstruccionista
No obstante ser una perspectiva desarrollada desde hace ya varias décadas yposeer importantes implicancias para el desarrollo de las Ciencias Sociales, el
Construccionismo Social o Socioconstruccionismo ha recibido relativamente poca
atención en el ámbito de los estudios en comunicación. Por este motivo, lo primero que
haremos será una breve presentación de algunos de sus principales postulados para, a
continuación, ver la forma en que pueden aplicarse a la...
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