Sthepen hawkings¡¡¡ agujeros negros

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CAPÍTULO 4
PREDICIENDO EL FUTURO
Como la pérdida de información en los agujeros negros puede reducir nuestra
capacidad de predecir el futuro
LOS HUMANOS SIEMPRE HEMOS QUERIDO CONTROLAR EL FUTURO O, al menos,
predecir lo que va a ocurrir. Por esto la astrología es tan popular. Según ella, lo que
pasa en la Tierra está relacionado con los movimientos de los planetas en el
firmamento. Esto esuna hipótesis que puede ser sometida a prueba
científicamente, o lo sería si los astrólogos se comprometieran y formularan
predicciones definidas que pudieran ser comprobadas. Sin embargo, con
considerable astucia, expresan siempre sus predicciones en términos tan vagos que
pueden ser aplicados a cualquier cosa que ocurra. Nunca se puede demostrar que
predicciones como «sus relacionespersonales pueden intensificarse» o «se le
presentará una oportunidad financieramente interesante» sean erróneas.
Pero el motivo real por el que la mayoría de científicos no cree en la astrología no
es la presencia o la ausencia de evidencias científicas acerca de ella, sino que no
resulta consistente con otras teorías que han sido comprobadas
experimentalmente. Cuando Copérnico y Galileodescubrieron que los planetas
giran alrededor del Sol y no de la Tierra, y Newton formuló las leyes que rigen sus
movimientos, la astrología devino extremadamente implausible. ¿Por qué deberían
las posiciones de los planetas en el firmamento vistas desde la Tierra, tener correlación
alguna con las macromoléculas de un planeta menor que se auto-denominan
vida inteligente?. Es ésto lo que la astrologíanos quisiera hacer creer. Para algunas
de las teorías descritas en este libro no hay más evidencia experimental que para la
astrología, pero creemos en ellas porque son consistentes con teorías que han
superado numerosas pruebas experimentales.
El éxito de las leyes de Newton y de otras teorías físicas condujo a la idea del
determinismo científico, que fue expresada por primera vez acomienzos del siglo
XIX por un científico francés, el marqués de Laplace. Laplace sugirió que si
conociéramos las posiciones y las velocidades de todas las partículas del universo
en un instante, las leyes de la física nos deberían permitir la predicción de cuál será
el estado del universo en cualquier otro instante del pasado o del futuro.
En otras palabras, si se cumple el determinismo científico,deberíamos poder, en
principio, predecir el futuro y no necesitaríamos la astrología. Naturalmente, en la
práctica, incluso algo tan simple como la teoría de la gravitación de Newton
conduce a ecuaciones que no podemos resolver exactamente para más de dos
partículas. Además, las ecuaciones presentan a menudo una propiedad conocida
como caos, según la cual un pequeño cambio en la posición o lavelocidad en un
instante dado puede conducir a un comportamiento completamente diferente en
instantes posteriores. Como bien saben los que han visto la película Parque
Jurásico, una perturbación diminuta en un lugar puede provocar un cambio
importante en otro. El aleteo de una mariposa en Tokyo puede hacer que llueva en
el parque central de Nueva York. El problema radica en que la secuenciade
acontecimientos no es repetible. La siguiente vez que la mariposa aletea, un
cúmulo de otros factores que también influirán en el clima serán diferentes. Esta es
la razón de que las predicciones del tiempo resulten tan poco fiables.
Así pues, aunque en principio las leyes de la electrodinámica cuántica nos deberían
permitir calcular cualquier cosa de la química y la biología, no hemoslogrado
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mucho éxito en la predicción del comportamiento humano a partir de ecuaciones
matemáticas. Pero a pesar de estas dificultades prácticas, la mayoría de científicos
se han hecho a la idea de que, de nuevo en principio, el futuro es predecible.
A primera vista, el determinismo también parece amenazado por el principio de
incertidumbre, que establece que no podemos medir con precisión...
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