Sustancia blanca

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SAUNDERS

Psychiatr Clin N Am 28 (2005) 685 – 700

CLÍNICAS PSIQUIÁTRICAS DE NORTEAMÉRICA

Aspectos neuroconductuales de los trastornos de la sustancia blanca cerebral
Christopher M. Filley, MDa,b,*
aDepartments

of Neurology and Psychiatry, University of Colorado School of Medicine, Denver, CO, USA bDenver Veterans Affairs Medical Center, Denver, Colorado, USA

La sustancia blanca,un conjunto de axones mielinizados densamente empaquetados que discurren entre áreas ampliamente dispersas de la sustancia gris, ocupa cerca de la mitad del cerebro humano y desempeña un papel vital en las redes neuronales distribuidas que intervienen en las funciones superiores [1,2]. La sustancia blanca también es vulnerable a un amplio grupo de agresiones neuropatológicas que aparecen porenfermedad o lesión, y el abordaje de los síndromes clínicos derivados de estas lesiones puede requerir la experiencia de neurólogos y psiquiatras. Tanto en el cerebro sano como en el alterado, la sustancia blanca es, por lo tanto, un constituyente neurológico esencial que contribuye a todos los campos del comportamiento humano. En los últimos años ha surgido un reconocimiento cada vez mayor de laimportancia de la sustancia blanca en las neurociencias clínicas y básicas, y se está acumulando rápidamente información sobre esta área a menudo olvidada. Este artículo resume el conocimiento sobre la sustancia blanca y sus trastornos desde la perspectiva de la neurología conductual [1,2].

Antecedentes
En 1543, Andreas Vesalius, un anatomista del Renacimiento, distinguió por primera vez lasustancia blanca de la sustancia gris [2]. A medida que las neurociencias se desarrollaron, se hizo evidente el papel de la sustancia blanca para proporcionar conexiones estructurales y funcionales entre áreas de la sustancia gris dentro del cerebro [2]. En el siglo XIX, Jean Martin Charcot dio un gran impulso al conocimiento de la sustancia blanca con sus estudios detallados sobre la esclerosismúltiple, la enfermedad desmielini-

*Correspondencia. Behavioral Neurology Section, Department of Neurology, UCHSC B-183, 4200 East Ninth Avenue, Denver, Colorado 80262. Dirección electrónica: Christopher.Filley@uchsc.edu 685

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CHRISTOPHER M. FILLEY

zante más importante del sistema nervioso central. En 1965, Norman Geschwind [3] propuso la noción de desconexión cerebral como mecanismo de ladisfunción neuroconductual, sugiriendo así fuertemente la importancia de las lesiones de la sustancia blanca en las relaciones cerebro-conducta. Al inicio del siglo XXI, la noción de redes neurales distribuidas propuesta por M-Marsel Mesulam [4] se ha aceptado ampliamente, sugiriendo adicionalmente que la sustancia blanca ocupa un lugar central en la elaboración de la conducta humana [5]. Enparalelo con este desarrollo se encuentra el impresionante crecimiento de las técnicas de neuroimagen modernas, que permiten visualizar la sustancia blanca y sus especializaciones funcionales con un detalle cada vez mayor y más nítido. Hoy en día, hay una gran cantidad de información sobre la sustancia blanca, su papel en la función cerebral normal y su relevancia en la enfermedad humana.

Anatomía yfisiología
Desde un punto de vista microscópico, la sustancia blanca cerebral consiste en colecciones de axones estrechamente superpuestos, que están envueltos concéntricamente por mielina, el aislamiento de las células nerviosas formado por, aproximadamente, un 70% de lípidos y un 30% de proteínas. Los oligodendrocitos, las células gliales que mielinizan los axones, son numerosos, al igual quelos astrocitos, las células ependimarias y los vasos sanguíneos. Macroscópicamente, se puede ver que la sustancia blanca forma colecciones de fibras, conocidas como vías, fascículos, haces, pedúnculos y lemniscos. Los tres sistemas principales de fibras son las fibras de proyección, las fibras de asociación y las fibras comisurales. Para esta exposición, las vías más importantes son las fibras...
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