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Universidad de Los Andes
Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales
Escuela de Ingeniería Forestal.

Introducción a la Computación

Tema 1. Informática. Régimen de Anualidad

Prof. María Alejandra Quintero M.
Mérida, abril de 2002

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Tema 1. Introducción a la Computación
Introducción a la Computación

1. Concepto de Computadora

Una computadora es undispositivo electrónico que acepta datos de entrada, los procesa mediante
programas y genera información. La principal función de una computadora es el procesamiento
de datos.

Figura 1. Concepto de Computadora

El procesamiento de datos se refiere a la capacidad de la computadora para: clasificar,
almacenar, seleccionar y combinar datos, realizar cálculos, realizar operaciones lógicas, entreotras operaciones.

2. Historia de la computación

- Del Ábaco a la tarjeta perforada

El Ábaco
Fue uno de los primeros dispositivos mecánicos para contar, cuya historia se remonta a los años
1600 a 190 a. C. Este dispositivo es muy sencillo, consta de cuentas ensartadas en varillas que a
su vez están montadas en un marco rectangular. Al desplazar las cuentas sobre varillas, susposiciones representan valores almacenados, y es mediante dichas posiciones que este representa
y almacena datos.

La Pascalina
El filósofo y matemático francés Blaise Pascal (1623-1662) inventó y construyó la primera
sumadora mecánica. Se le llamo Pascalina y funcionaba como maquinaria a base de engranes y
ruedas. Con esta máquina, los datos se representaban mediante las posiciones de losengranajes,
y los datos se introducían manualmente estableciendo dichas posiciones finales de las ruedas

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Tema 1. Introducción a la Computación
Máquina de diferencias
Charles Babbage (1793-1871), visionario inglés y catedrático de Cambridge, hubiera podido
acelerar el desarrollo de las computadoras si él y su mente inventiva hubieran nacido 100 años
después. Adelantó la situación delhardware computacional al inventar la "máquina de
diferencias", capaz de calcular tablas matemáticas.

En 1834, cuando trabajaba en los avances de la máquina de diferencias Babbage concibió la idea
de una "máquina analítica". En esencia, ésta era una computadora de propósitos generales.
Conforme con su diseño, la máquina analítica de Babbage podía sumar, substraer, multiplicar y
dividir ensecuencia automática a una velocidad de 60 sumas por minuto. El diseño requería
miles de engranes y mecanismos que necesitaría accionarse por una locomotora. Charles
Babbage trabajó en su máquina analítica hasta su muerte

Tarjetas perforadas
El fabricante de tejidos Charles Jacquard, inventó en 1801 un telar que se controlaba por medio
de tarjetas perforadas; las tarjetas se perforanestratégicamente y se acomodan en cierta
secuencia para indicar un diseño de tejido en particular. Charles Babbage quiso aplicar el
concepto de las tarjetas perforadas del telar de Jacquard en su máquina analítica, pero la
tecnología de la época no bastaba para hacer realidad sus ideas. El mundo no estaba listo, y no
lo estaría por cien años más.

Herman Hollerit (1860-1929). La oficina de censosestadounidense no terminó el censo de 1880
sino hasta 1888, por lo que la dirección de la oficina ya había llegado a la conclusión de que el
censo de cada diez años tardaría más que los mismos 10 años para terminarlo. La oficina de
censos comisionó al estadístico Herman Hollerit para que aplicara su experiencia en tarjetas
perforadas y llevara a cabo el censo de 1890. Con el procesamiento delas tarjetas perforadas y el
tabulador de tarjetas perforadas de Hollerit, el censo se terminó en sólo 3 años. Así empezó el
procesamiento automatizado de datos.

Hollerith fundó la Tabulating Machine Company y vendió sus productos en todo el mundo. La
demanda de sus máquinas se extendió incluso hasta Rusia. El primer censo llevado a cabo en
Rusia en 1897, se registró con el Tabulador de...
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