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Sudáfrica:
perfil del país

Política e historia
Los problemas actuales de Sudáfrica tienen raíces
históricas profundas. Aunque los asentamientos humanos en el subcontinente se remontan a miles de años atrás, el conflicto racial empezó con la llegada de los holandeses al cabo de Buena Esperanza en 1652, cuando la Compañía Holandesa de las Indias Orientales
estableció allí un enclave parareabastecer a las flotas
que viajaban de Holanda a los territorios colonizados en
el sur y el sudeste de Asia. Los primeros 150 años de
control de El Cabo por parte de la Compañía determinaron algunas de las características más persistentes de la sociedad colonial. La colonia se amplió con la llegada de más colonos de origen holandés, francés y alemán y se convirtió en una ruta comercialestratégica cada vez más importante, con Holanda, Francia y Reino Unido disputándose su control. La adquisición británica de El Cabo en 1795 acentuó las divisiones entre los colonos locales y los gobernantes metropolitanos y amplió el abismo racial entre blancos y negros.
Desesperados por conseguir más tierras y ansiosos por establecer sus propias comunidades lejos del dominio británico, en 1830 losagricultores europeos de procedencia holandesa (conocidos como bóers) se dirigieron hacia el interior iniciando la “Gran Marcha”, ladeando las poblaciones africanas más densas. Una vez en el interior, los bóers formaron dos repúblicas: la República de Sudáfrica (también conocida como el Transvaal) y el Estado Libre de Orange. Sin embargo, el
descubrimiento de diamantes en 1867 y oro en 1886
transformóde manera decisiva el panorama económico
y político del sur de África. La floreciente industria
mineral acentuó todavía más las divisiones entre británicos y bóers, blancos y negros, ricos y pobres. Por primera vez, Sudáfrica tenía un recurso enormemente valioso que atraía importantes cantidades de capital extranjero y migración a gran escala. En el Transvaal, la zona con los yacimientosauríferos más ricos, la población blanca se incrementó ocho veces, mientras que cientos de miles de africanos buscaban trabajo año tras año en las nuevas minas y en las áreas que experimentaban una rápida industrialización y urbanización.
Las tensiones entre los británicos y los bóers alcanzaron su punto culminante en las Guerras Anglo-Bóer que estallaron entre 1899 y 1902, unas guerras cuyo objetivoprincipal era el control del oro pero que dejaron un gran número de personas desplazadas, una economía en crisis y un legado de amargura entre los
protagonistas del conflicto. Una de las consecuencias
más importantes de éste fue que los británicos abandonaron su retórica antibóer y proafricana de los tiempos de guerra y negociaron una solución política a largo plazo que permitiera a la comunidadblanca local tomar las riendas de una Sudáfrica unida y autónoma.
En 1910, la Unión Sudafricana se convirtió en un
Estado independiente dentro del Imperio Británico,
donde los derechos políticos y de propiedad quedaban ampliamente limitados a los blancos, sentando las
bases de la arquitectura del apartheid. Tras la unión
surgieron dos movimientos nacionalistas: uno era
racial y étnicamenteexclusivista y el otro más dispar en cuanto a miembros y objetivos. El movimiento nacionalista afrikáner se creó alrededor del Partido Nacional (NP) y atrajo a los afrikáners (los antiguos bóers), que todavía estaban resentidos por los sufrimientos de la guerra y frustrados por la pobreza endémica de sus condiciones de vida. El movimiento nacionalista negro, dirigido principalmente por el CongresoNacional Africano (ANC), se creó en 1912 para hacer frente a la multitud de injusticias contra los africanos.
Los nacionalistas afrikáners se definían a sí mismos
como el pueblo elegido, cuyo destino era gobernar
Sudáfrica. Establecieron sus propias organizaciones
culturales y sociedades secretas y determinaron que
Sudáfrica debía gestionarse según los intereses de los
afrikáners, y no de...
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