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BOSQUES TROPICALES
DISTRIBUCIÓN
Los bosques tropicales ocupan sólo el 7% de la superficie terrestre y el 2% del total del globo.
Aproximadamente la mitad de la superficie, que son unas 1000 hectáreas, son selvas húmedas concentradas en Latinoamérica, Africa y el Sudeste asiático, siendo la más grande la región del Amazonas.
Se encuentran entre los 20º Sur y 20º Norte del ecuador, dondeexisten una temperatura y precipitación anual más o menos constante que oscila entre los 20-25ºC de temperatura y los 2000-10000 mm de lluvia anuales.
CLASIFICACIÓN
Aunque el término "bosque tropical" suele evocar imágenes de las verdes junglas exuberantes del Amazonas, este tipo de bosques engloba otros subtipos de ecosistemas.
La clasificación más sencilla divide a los bosques tropicales en tressubtipos:
-          Bosque lluvioso: Temperaturas cálidas todo el año, con precipitaciones casi a diario.  El Amazonas pertenece a este tipo.
-          Bosque estacional: También llamados semiperennifolios o semicaducifolios, ya que algunos árboles renuevan sus hojas.  Están sujetos a periodos secos de 2-4 meses.
-          Bosque seco: Sufren un periodo seco cuya duración depende de lalatitud (cuanto más lejos esté del ecuador, más larga es la estación seca).  Durante la sequía, los árboles pierden las hojas.
CARACTERIZACIÓN
1. Estructura de la vegetación:
La vegetación no forma agrupaciones densas monoespecíficas sino que está formada por numerosas especies distintas, las cuales se disponen en estratos:
1.       Arboles emergentes (40-80 m): No compactos. De ambiente secodebido al viento.
2.      Dosel principal: De bóveda más o menos compacta
(1. + 2.  bóveda compacta que intercepta la luz)
3.      Subdosel: Árboles de 10-20 m. Con mucha humedad y escasa luminosidad.
4.      Sotobosque: Arbustos e hierbas; plantas jóvenes del estrato 1. Con hojas chorreantes para evitar el exceso de agua  el lavado de nutrientes.
5.      Estrato rastrero: Herbáceas y helechos.Las copas de los árboles siguen el patrón: "timidez de las copas" (las copas se acoplan).
La estratificación forma un microclima. La falta de luz determina el desarrollo de:
-          Lianas: Trepan en busca de la luz.
-          Epífitas: Aparecen desde la base hasta las ramas de los árboles; utilizan como sustrato la corteza de los árboles. Absorben nutrientes del aire, la lluvia y de losdetritos orgánicos.
-          Estranguladoras: Primero se comportan como epífitos y luego se enraízan al suelo, creciendo así en tamaño y número  envuelven por completo al árbol.
Los árboles presentan contrafuertes en la base del tronco que actúan como refuerzo y proporcionan estabilidad ya que los árboles tienen gran altura.
Las raíces son poco profundas y se asocian con hongos (microrrizas).Cuando un árbol muere, el espacio luminoso que deja será colonizado por:
Pioneros |
1º) Hierbas no tolerantes a la sombra
2º) Árboles de crecimiento rápido
3º) Reemplazamiento por especies de árboles del final de la sucesión (tolerantes a la sombra).

2. Estructura de la vida
Existe una relación entre los animales y la vegetación  polinización-alimento-refugio.
Estrategias =Especialización |
Los animales están adaptados a la vida arbórea
Existe competencia por la comida y el espacio
También existe una estratificación de la vida animalen el espacio, tanto vertical como horizontal, y en el tiempo.
La vida animal del bosque presenta una gran diversidad, pero una baja densidad.
Faltan muchas especies por descubrir.
3. Funciones
         Protección:
-          protecciónde los suelos por interceptación y reflexión de las radiaciones, de las precipitaciones y de los vientos;
-          mantenimiento de las concentraciones de anhídrido carbónico y de humedad como consecuencia de la reducción de la velocidad del viento;
-          protección de las espcies animales y vegetales para las que propicia condiciones favorables.
         Regulación:
-         ...
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