Tasas retributivas

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CONSIDERACIONES LEGALES

Es necesario empezar reconociendo las bondades de un instrumento económico como las tasas retributivas en el control de la contaminación, pues su concepción y aplicación no son nuevas en la legislación nacional. Jurídicamente existen desde la expedición del Código Nacional de Recursos naturales renovables y de protección al medio ambiente (Art. 18 del Decreto Ley2811/74), y su aplicación efectiva fue establecida en el Decreto 1594/84, al menos para los vertimientos de residuos líquidos.

Sin embargo, tal y como fueron definidas o “delimitadas” posteriormente en la Ley 99/93, resultan ser un contrasentido desde el punto de vista técnico y jurídico, que dificulta su apropiada aplicación.

En primer lugar, el haberlas incluido en la ley en el Título de lasrentas de las Corporaciones autónomas regionales, junto con el % del impuesto predial y las transferencias del sector eléctrico, es de por si un error conceptual, que desdibuja su verdadero sentido, pues el mensaje que se envía es que se trata primordialmente de una fuente de ingresos para la autoridad ambiental, lo que hace que se pierda su esencia filosófica como instrumento económico para elcontrol de la contaminación, ya que si se trata de una renta para las CAR, lo lógico sería es que estas entidades buscasen la forma de incrementar estos recursos, y para ello tendrían que propiciar o al menos mantener los vertimientos o emisiones de residuos de las diferentes fuentes generadoras (industriales, municipales, etc..), con lo cual se pierde completamente el objetivo para el cual fueronconcebidas, que es precisamente todo lo contrario.

En cuanto al contenido mismo de la disposición, el Art. 42 de la Ley 99/93 establece que “la utilización directa o indirecta de la atmósfera, del agua y del suelo, para introducir o arrojar desechos o desperdicios agrícolas, mineros o industriales, aguas negras o servidas de cualquier origen, humos, vapores y sustancias nocivas que sean resultadode actividades antrópicas o propiciadas por el hombre, o actividades económicas o de servicios, sean o no lucrativas, se sujetarán al pago de tasas retributivas por las consecuencias nocivas de las actividades expresadas”

Este concepto está en concordancia con el criterio consagrado en el Principio 16 de la le Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio ambiente y el desarrollo (Rio deJaneiro 1992), según el cual “el que contamina debería, en principio, cargar con los costos de la contaminación.”

En consecuencia, según este Principio, que nuestra legislación retoma al implementar las tasas retributivas de la Ley 99/93, el usuario debe pagar por el deterioro causado al recurso (agua, aire, suelo); es decir que solo son aplicables cuando los vertimientos, descargas oemisiones ocasionan contaminación, que es precisamente la consecuencia nociva de las actividades sujetas al pago de esta tasa (actividades antròpicas, actividades económicas o de servicios, etc..), a que se refiere la última frase del primer párrafo del artículo 42 antes mencionado.

En este mismo sentido la Corte Constitucional (Sentencia C-495 de septiembre 26/96) ha señalado que “de modo que en lastasas retributivas el hecho generador constituye la utilización de la atmósfera, el agua o el suelo para introducir o arrojar desechos u otras sustancias, con un efecto nocivo; por tanto solo deben pagarlas las personas que utilizan tales recursos para depositar desechos siempre que se cause un efecto nocivo, definido técnicamente”

Cuando las autoridades ambientales expiden normas paracontrolar las emisiones o descargas de residuos al medio, la finalidad es precisamente evitar que ocasionen deterioro al medio, es decir prevenir que se afecte la calidad del cuerpo receptor de las descargas para los fines o usos a los que está destinado de manera legal o genérica; por ejemplo, en el caso de las aguas superficiales o subterráneas, los usos para consumo humano, usos agrícola, pecuario,...
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