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Lic. José W. Landa Delgado

Un radical libre es una molécula, átomo o fragmento molecular que contiene uno o más electrones no apareados, lo que le permite entrar en la formación de enlaces químicos. Debido a su estructura, los radicales libres son intrínsicamente inestables, reactivos y de vida muy corta. Están presentes tanto en las células de organismos como en el ambiente y a la largaoxidan todos los compuestos biológicos por medio de sus metabolitos reactivos. Causan la oxidación y peroxidación de lípidos, la desnaturalización de proteínas y la despolimerización de polisacáridos. Los radicales libres alteran el ADN, rompen las membranas celulares, inactivan enzimas, interfieren con la inmunogenicidad y provocan carcinogénesis. En relación con las enfermedades, los radicales libresson liberados durante la inflamación, isquemia o hipoxia de los tejidos. Los radicales libres son útiles contra las bacterias y virus, pero actúan sobre el organismo aún después de haber concluido sus funciones en el metabolismo normal y en la lucha contra las infecciones.

Los niveles de radicales libres en el organismo deben ser cuidadosamente controlados ya que dada su naturaleza altamentereactiva representan una amenaza potencial para los tejidos sanos del cuerpo. El cuerpo utiliza un sistema antioxidante integrado para controlar los niveles de radicales libres y neutralizar su exceso mediante diferentes componentes tales como enzimas y proteínas de unión a metales. Los radicales libres pueden circular libremente en la sangre, con acceso a todos los órganos y tejidos del cuerpo,atacando componentes celulares e iniciando una serie de reacciones en cadena que pueden tener serias repercusiones en todo el organismo.

Durante los procesos metabólicos de liberar energía, oxidar compuestos endógenos y detoxificar xenobióticos, el oxígeno se comporta como un aceptor terminal de cuatro electrones y pasa por varias etapas hasta transformarse en agua, que es un producto químicoestable. Sin embargo, en condiciones normales la reducción de electrones en el oxígeno es incompleta y se producen productos químicos intermedios, de los cuales los mas importantes para la fisiología humana son los radicales hidroxilos y los superóxidos (radicales libres derivados del oxígeno), junto con los oxidantes no radicales como el peróxido de hidrógeno y el ácido hipocloroso. El oxígenosuperóxido (*O2)=, el H2O2 y el radical (*OH)-, que son mutágenos producidos en el organismo por las radiaciones ionizantes, también son productos del metabolismo normal. Otra fuente endógena de radicales libres oxidantes es el sistema inmunológico de nuestro organismo; los fagocitos atrapan, ingieren y digieren a las bacterias, virus y parásitos que infectan, invaden o afectan nuestro organismo; alhacerlo producen una escala explosiva de radicales oxidantes

Las células de nuestro cuerpo se ven afectadas no sólo por las “agresivas” moléculas de oxígeno que se generan en el proceso de transformación de energía al interior de ellas, sino también por sustancias que están presentes en nuestro medio ambiente y que contribuyen también al proceso de oxidación de nuestras células. Entre loselementos externos nocivos se encuentran: los rayos ultravioleta, el ozono, ondas radiactivas, metales pesados, el humo del cigarrillo, N2O, NO, NO2, CO. Tanto los óxidos del nitrógeno como el monóxido de carbono contienen átomos de oxígeno ávidos de electrones y por ende, son altamente oxidantes. Más aún el hierro y el cobre que producen oxidantes de los peróxidos (como el agua oxigenada), originadosdurante el metabolismo y que se hallan en los alimentos proteínicos como las carnes rojas, particularmente en forma de hierro-heme, constituyen un factor de riesgo para la aparición de enfermedades degenerativas cardiovasculares y el cáncer. La lipofucsina es un pigmento que aparece con la edad y se manifiesta con manchas en la piel, es consecuencia del ataque de radicales libres; la acumulación...
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