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Analfabetismo científico El caso del incendio en el edificio Windsor, en Madrid y las leyes de la Física.
[http://www.uah.es/otrosweb/jmc]

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En febrero de 2005, un vorazincendio destruyó el edificio Windsor en Madrid. Cuando se escribe esta nota, todavía no están claras las causas del siniestro.
Según parece, unos videoaficionados grabaron unas imágenes en las que aparecen unas siluetas misteriosas en una de las oficinas del edificio en llamas. Estas siluetas misteriosas de gente que se mueve aparecen entre las plantas 12 y 16 del edificio. Una de las teoríaspropuestas para explicar estas misteriosas grabaciones, es la llamada "teoría del reflejo". El influyente periódico "El País" (www.elpais.es) publicó en su edición impresa del sábado 26 de febrero un esquema en el que se explica la "teoría del reflejo". Según este periódico, la policía atribuye las imágenes de "los fantasmas del Windsor" al reflejo de unos bomberos que trabajaban en el edificioEstrella. El periódico publicaba en su página 25 el siguiente esquema para explicar su teoría:

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Esquema publicado en "El País" con ignorancia absoluta de las leyes de la óptica

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Las imágenes fueron tomadas desde el punto 1 Los bomberos estaban trabajando en el Edificio Estrella, en el punto 3 Las imágenes se reflejaron en la fachada del edificio Windsor, en el punto 2

Paraempezar, no se entiende muy bien qué significan las "flechitas" que aparecen en el esquema publicado en "El País". Ciertamente, si lo que se presenta en el esquema publicado fuese físicamente posible, los rayos partirían del punto 3 en el edificio Estrella (donde trabajan los bomberos), chocarían con la fachada reflectora del edificio Windsor (reflexión de la luz) e irían a parar a la cámara de losvideoaficionados, situada en el punto 1. Las "flechitas" del esquema publicado en "El País" dan a entender que el trayecto que siguen los rayos de luz es justamente el inverso. Muchos niños pequeños piensan que el ojo ve porque envía unos rayos a los objetos, iluminándolos y haciendo posible su percepción. Según parece, algunos periodistas mantienen una idea parecida. 3

La versión publicada en laedición electrónica era más sofisticada, con rayos naranjas que, sabiamente, crecen y decrecen a medida que se acercan y se alejan a los puntos de interés.

[Figura localizada por Eduardo González Alfonso (de la UAH), a quien agradezco la referencia]

Como cualquier alumno que aspire a aprobar una asignatura de Física elemental sabe, el esquema publicado en el diario "El País" viola alguna queotra ley de la Física. No olvidemos que las siluetas aparecen a la altura de las plantas 12 a 16 del edificio, es decir, más o menos a la altura del punto 2, que está a mayor altura que los puntos 1 y 3, al menos en el esquema (es posible que en la realidad no sea así). Partimos, por tanto, de esta limitación: el punto 2 debe estar más alto que los puntos 1 y 3 (según el esquema). Si el esquemaque publica el periódico es correcto en todo lo demás y representa más o menos adecuadamente las alturas de los edificios y de los puntos 1, 2 y 3 y la fachada del Windsor es plana y no se dan circunstancias raras, como las que citamos más adelante, es físicamente imposible que los videoaficionados hayan grabado un reflejo del punto 3. Repetimos: Si el esquema que publica el periódico es correctoen todo lo demás y representa más o menos adecuadamente las alturas de los edificios y de los puntos 1, 2 y 3 y la fachada del Windsor es plana y no se dan circunstancias raras, como las que citamos más adelante, es físicamente imposible que los videoaficionados hayan grabado un reflejo del punto 3. Volvemos a repetir: Si el esquema que publica el periódico es correcto en todo lo demás y...
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