Temazcal

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CATÁLOGO DEL PATRIMONIO TANGIBLE E INTANGIBLE DE LA
CIUDAD DE MÉXICO

Coordinación de Patrimonio Histórico, Artístico y Cultural
Secretaría de Cultura/ Gobierno del Distrito Federal

FICHA DE LEVANTAMIENTO PATRIMONIO INTANGIBLE

Temazcal

1. TÍTULO

Temazcal.

2. UBICACIÓN/LOCALIDAD

Pueblo de La Magdalena Mixiuhca.

3. FECHA/TEMPORADA

Fines de semana de todo el año.

4.DESCRIPCIÓN

El temazcal, del náhuatl tema, “vapor”, y calli “casa” ―“casa de vapor” o “casa de baño de vapor”―, era considerado como un sitio de purificación por las diversas culturas prehispánicas y se conserva hoy en día, con algunas transformaciones propias de cada región, por su valor terapéutico y ritual. El temazcalli estaba emplazado, en la mayoría de los casos, en centros ceremonialesjunto al juego de pelota, lo que implica que estaba relacionado con el ritual del juego.
Diversas excavaciones arqueológicas en distintos puntos de la República Mexicana evidencian que la construcción del temazaclli sigue las mismas condicionantes de palacios y templos: grandes dimensiones, la posibilidad de albergar hasta 30 personas y estar construidos directamente sobre el terreno, endesnivel ―semisubterráneos o completamente subterráneos. La forma de la planta podía ser rectangular, cuadrada o circular.[1]
Se han encontrado temazcales prehispánicos en diversas regiones del país, sobre todo en la zona maya (Palenque y Chichén Itzá), en el altiplano central (Xochicalco y Teotihuacan), en el Golfo de México (Filobobos)[2] y en el estado de Puebla (Cantona).[3]
Algunos estudiososnovohispanos, como fray Bernardino de Sahagún,[4] fray Diego Durán[5] y Francisco Javier Clavijero,[6] señalaron que los temazcales tenían diferentes funciones, ya que se utilizaban para la higiene personal, como tratamiento posparto y con fines religiosos y terapéuticos.[7]

[pic]

Baño de vapor en la estructura P-7 de Piedras Negras, Guatemala.
Tatiana Proskouriakoff.
[pic]

Detalle deun Temazcal, Antonio Ramírez Alzate, 1777.

Fray Bernardino de Sahagún realizó la siguiente descripción de los temazcales indígenas: “Usan en esta tierra de los baños para muchas cosas, y para que aproveche a los enfermos hase de calentar muy bien el baño que llaman temazcalli, y hase de calentar con buena leña que no haga humo […]”[8]
Fray Diego Durán, por su parte, realizó el siguienterelato:

Estos baños se calientan con fuego, los cuales son unas casillas muy bajas, cuanto caben dentro hasta 10 personas echadas, porque en pie no pueden estar y apenas sentados. Tienen la entrada muy baja y estrecha, que si no es uno a uno a gatas, no pueden entrar. Tienen atrás un hornillo por donde se calienta, y es tanto el calor que recibe que casi no se puede sufrir […] son como bañossecos porque sudan allí los hombres con sólo el calor del baño y con vaho de él más que con ningún otro ejercicio ni medicina para sudar, de lo cual usan los indios muy de ordenario, así sanos como enfermos. Los cuales después de haber así bien sudado, se lavan con agua fría fuera del baño, por contemplación de que el fuego del baño no se les quede en los huesos, lo que espanta a los que lo ven:que un cuerpo abierto de haber sudado una hora, que salga del baño y se laven y se echan encima 10 o 12 cántaros de agua […] lo cual si un español lo hiciera, se pasmaría o se tullera, que no fuera más de provecho.[9]












































El temazcalli o “hipocausto mexicano”, de Francisco Javier Clavijero.

El historiadorFrancisco Javier Clavijero fue más minucioso en su descripción:[10]

El temazcalli o hipocausto[11] mexicano se fabrica por lo común de adobes. Su hechura es semejantísima a la de los hornos de pan, con la diferencia de no estar construido sobre terraplén, sino al ras de la tierra; su mayor diámetro es de unas tres varas castellanas, su altura de poco más de dos. Su entrada, que es también...
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