Temperamento

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Temperamento
Todavía no se ha logrado una definición de temperamento suficientemente
consensuada, debido, en gran parte, a los intereses tan divergentes de los mismos
investigadores (Goldsmith a al., 1987). Los investigadores dedicados a
las patologías relacionan el temperamento con las diferencias individuales dentro
de los distintos estilos conductuales (Carey & McDevitt, 1978). Paralos
fisiólogos, la función del temperamento se dirige, ante todo, a la elaboración
de los estímulos y la regulación de las conductas; al final, suelen definirlo como
una característica básica de la autorregulación del organismo (Strelau, 1987).
Algún grupo de investigadores lo relaciona con las diferencias interindividuales
de las cualidades hereditarias de las personas. Buss & Plomin(1984)
deducen con sus escalas tres propiedades típicas del temperamento:
1) Emocionalidad
(excitación de emociones negativas).
2) Actividad (tempo y perseverancia).
3) Sociabilidad (apego y responsividad).
Para otros investigadores, por último (Goldsmith & Campos, 1982), el concepto
de temperamento se circunscribe a aspectos reguladores de la emoción,
que, de suyo, no regulan losprocesos psicofisiológicos internos, sino los procesos
sociales.
El término temperamento ha sufrido, por tanto, una fuerte inflación en Psicología
y hoy en día prácticamente se denomina con él todo cuanto tiene que
ver con la personalidad. Como resumen algunos autores, por temperamento pueden
entenderse cosas tan diversas como:
1) la respuesta a los cambios del entorno,incluidas las reaccionessomáticas y autónomas, 2) el temor e inhibición
ante lo novedoso, 3) la impulsividad, 4) el ánimo positivo o negativo, 5) el nivel
general de actividad, 6) la atención constante, 7) la autorregulación (Rothbart,
Posner & Hershey, 1995).
Tal variedad de significados casi abarca todos los niveles funcionales de la
personalidad. Esta heterogeneidad quizá se deba a que dentro de la tradición dela Psicología del Desarrollo, el término temperamento encierra, como ya quedó
dicho, todas las características biológicas o constitucionales de la personalidad.
Podría pensarse, por otro lado, que los constantes adelantos en las ciencias
genéticas y neurofisiológicas acarrearían elementos prometedores para el estudio
del temperamento. Pero habría que esperar un tiempo todavía y lospsicólogos
y pedagogos están ávidos por conseguir mayores frutos. No obstante, para
el campo de trabajo psicosocial existen ya estudios pioneros, pero muy sólidos,
como los de Chess & Thomas (1987) y los de sus seguidores (Turecki,
1989; Carey & McDevitt, 1993), sin olvidar las escuelas de Europa del Este
(Strelau, 1987).
A pesar de todas estas direcciones tan divergentes en la investigación oquizá
debido precisamente a todo ello, ya se pueden concretar algunas líneas que
caracterizan de modo algo más general la concepción actual del temperamento
(Lamb & Bornstein, 1987).
Según todo ello, el temperamento sería:
1.. Un concepto amplio relacionado con las distintas dimensione& de la
conducta, entendidas de manera individual.
Z Un fen meno que surge ya en la infancia yrepresenta una especie de
fundamento de la futura personalidad.
3; Es relativamente,estable en el tiempo, en comparación con otros componentes
de la,conducta, perono puede observarse mientras no vayan
cerrándose los, procesos constitutivos de la personalidad.
4. Puede verse modificado en sus manifestaciones por el influjo de su
entorno sobre todo, por medi&dé las prácticas educacionales delos
padres.
Los. investigadores, consideran a la niñez como el periodo ideal para ocuparse
de los.aspectos;acuciantes del temperamento (L.amb & Bornstein, 1987).
Las principales cuestiones se refieren al origen del temperamento, sus modalidades,
sus. posibilidadesde cambio y al papel que juega en el proceso, normal
o anormal; del desarrollo individuaL
De ahí, que el temperamento se...
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