Teoría humana

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LO ABSOLUTO BAJO LO RELATIVO: UNAS REFLEXIONES
SOBRE LAS TEORÍAS DE EINSTEIN
STANLEY L. JAKI

Sin lugar a dudas el título de este artículo —lo absoluto bajo lo
relativo o unas reflexiones sobre las teorías de E INSTEIN— parecerá
sorprendente. Desde hace poco más de medio siglo, recién terminada la primera guerra mundial, cuando el nombre de EINSTEIN se hizo
mundialmente conocido, muchostrabajos eruditos y casi todos los
estudios de divulgación sobre EINSTEIN, hacían referencia, e incluso se
centraban sobre ella, a la idea de que, por fin, EINSTEIN había logrado demostrar que todo es relativo. Esta historia, un tópico fascinante
de cómo el trabajo de un genio puede llegar a ser malentendido, no
se ha escrito todavía. El hecho documentado es rico y revelador, tantopsicológica como sociológicamente. El hecho es verdaderamente tan
rico que, de hecho en la actualidad, constituye todo un ambiente intelectual. Una prueba asombrosa y muy reciente de lo dicho es un
anuncio a toda página en el número 24 de septiembre de 1979 aparecida en el Time 1. El anuncio, realizado por el propio Time, decía
bajo un dibujo de EINSTEIN y en unas letras especialmente grandes,
losiguiente: TODO ES RELATIVO. Teniendo en cuenta que los
anuncios son un reflejo de creencias comunmente aceptadas o de deseos, esperanzas y temores, la aparición de dicho mensaje, TODO
ES RELATIVO, es un anuncio profesionalmente valioso, puede tomarse como una prueba de que, en verdad, ese mensaje constituye
un ambiente intelectual.
En un contexto así, la insinuación de que algo absoluto puedesubyacer bajo la teoría de la relatividad parecerá, sin duda, original

1. Anuncios centrales, p. 64.

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STANLEY

L. JAK1

y sorprendente. Tal advertencia no es, sin embargo, completamente
original. El hecho de que la teoría de la relatividad de EINSTEIN implica elementos y consideraciones de algo absoluto fue afirmado por
primera vez por PLANK en 1921, en un artículo que llevaba portítulo Desde lo relativo a lo absoluto 2, artículo que ha sido reeditado
en numerosas ocasiones tanto en su versión original en alemán como
en traducción inglesa. Desde esa misma época el mismo EINSTEIN
comenzó a hacer declaraciones que no agradaron ni a los positivistas
ni a los empiristas, tan a favor de la tesis, en un sentido o en otro,
de que no hay nada absoluto y de que, por tanto,todo es relativo. La
primera de esas declaraciones fue en 1922 ante un importante auditorio de científicos y filósofos en la Sorbona, donde EINSTEIN definió
a M A C H como un filósofo deplorable cuyo método podía proporcionar un catálogo pero no un sistema3. Los seguidores de M A C H , que
años más tarde formarían el Círculo de Viena, no quedaron muy contentos. Su líder M ORITZ SCHLIK no sesintió en la necesidad de reconsiderar su interpretación de la física, como demasiado positivista,
aunque EINSTEIN así se lo dijo en una carta. En la misma carta E INSTEIN se autodescribía como «el metafísico Einstein» y Añadía que
todo «animal de cuatro y dos patas es, de hecho, un metafísico»4. Un
año antes, en 1929, P H I L I P P FRANK, que había pronunciado una
conferencia sobre larelatividad en una reunión de físicos alemanes
en Praga, fue interpelado por uno de los participantes en torno al

2. La comunicación Vom Kelativen zum Absoluten, fue hecha en la Universidad de Munich, el primero de diciembre de 1924, y ha formado parte de
la colección mejor conocida de comunicaciones de PLANCK, Wege tur physikalischen Erkenntnis: Reden und Vortrage, a p artir de su primera edición(1933)
en adelante. Véase por ejemplo, la cuarta edición (Leipzig: S. Hirzel, 1944), pp.
142-55. Una versión inglesa un tanto libre, se encuentra en M. PLANCK, Where Is
Science Going?, traducción con una nota bibliográfica de J. M U R P H Y (New
Y ork: W. W. Norton, 1932), pp. 170-200. En esta comunicación PLANCK enfatizó el valor absoluto de la energía en términos de la fórmula E = me2 y la...
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