Teoria monetaria

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EL DINERO
Profesor: Álvaro de la Barra C.
Aunque el dinero es algo que juega un papel muy importante en la vida cotidiana, mucha gente
tendría dificultades si se le pidiera que respondiese a la pregunta ¿qué es el dinero? La mayoría
de la gente contestaría diciendo que el dinero son los billetes, las monedas y los cheques; ésta
no sería una buena respuesta, pues, por un lado, los billetes ylas monedas representan sólo una
pequeña parte de la oferta de dinero realmente existente en una economía, y, por otro, los
cheques no son en realidad dinero.

Dinero es todo lo que sirve de medio de cambio, en el sentido de que se acepte
ampliamente como medio de pago.
En cualquier caso, la pregunta a formular debería ser, ¿Cuáles son las funciones del dinero?.
Una vez analizadas éstas, seestará en mejores condiciones de definir el concepto de dinero.
Las funciones del dinero
Las funciones más significativas que desarrolla el dinero son las tres siguientes:
• Medio de cambio
• Unidad de cuenta
• Depósito de valor
El dinero es un medio de cambio generalmente aceptado por la sociedad para la realización de
transacciones y la cancelación de deudas y que, por tanto, evita eltrueque directo.
El dinero, además de ser un medio de cambio, se usa también como unidad de cuenta. Se utiliza
como unidad porque sirve para calcular cuánto valen los diferentes bienes y servicios.
Asimismo, el dinero es un depósito de valor, pues al ser un activo es una manera de mantener
riqueza, y de hecho tanto las familias como las empresas suelen mantener parte de sus
patrimonios en formade dinero; ello se deban que éste puede cambiarse fácilmente por bienes
y servicios en cualquier momento. Es de destacar, sin embargo, que el poder de compra del
dinero, esto es, la cantidad de bienes y servicios que éste puede comprar, varía cuando se altera
el nivel general de precios. Así, durante periodos de inflación – es decir, cuando aumentan los
precios – el poder de compra del dinerodisminuye. El desarrollo del dinero: del trueque al
dinero – metálico
A lo largo de la historia se han utilizado como medio de pago una gran variedad de objetos y
bienes que van desde el ganado hasta la sal. Los bienes que hacían de dinero, generalmente
tenían valor en sí mismos y constituían lo que se ha denominado dinero – mercancía.
El dinero – mercancía es aquel bien que tiene el mismovalor como unidad monetaria
que como mercancía.

En cualquier caso, la mercancía elegida como dinero debía reunir una serie de cualidades que se
pueden concretar en los puntos siguientes:






Duradera. La gente no aceptará como dinero algo que sea altamente perecedero y se
deteriore en poco tiempo.
Transportable. Si la gente ha de transportar grandes cantidades de dinero, lamercancía
utilizada debe tener un valor elevado respecto a su peso, de manera que se pueda
transportar con facilidad.
Divisible. El bien elegido, debe poderse subdividir en pequeñas partes con facilidad sin
pérdida de valor, de forma que se puedan realizar pagos pequeños.
Homogénea. Esta propiedad implica que cualquier unidad del bien en cuestión debe
ser exactamente igual a las demás, ya que,si no, los intercambios serían muy difíciles.
De oferta limitada. Cualquier mercancía que no tenga una oferta limitada no tendrá un
valor económico.

A la vista de los requisitos que debe reunir una mercancía para ser empleada como dinero, no
resulta extraño que hayan sido los metales preciosos, oro y plata, los que con más frecuencia
se han utilizado como dinero, constituyendo el llamadodinero metálico (monedas). En términos
de durabilidad, transportabilidad y divisibilidad, los metales preciosos presentan claras ventajas
respecto a la mayoría de otras mercancías; asimismo, inspiran confianza, ya que poseen un
elevado valor.
El dinero – papel
En el contexto del mundo occidental, el dinero – papel tuvo un origen en la actividad
desarrollada por los orfebres y comerciantes...
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