Tercera

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edad
TERCERA EDAD
La vejez es una etapa de la vida que hace referencialas personas mayores de sesenta y cinco años.
Existe actualmente un estereotipo negativo sobre la tercera edad, pero hay que añadir que en la actualidad los ancianos tiene menos problemas de salud y se llega a la senectud en mejor estado físico.
Ha habido un aumento de la esperanza de vida, ya que en 1900 estaba en torno al4% y en 1990 ha subido hasta el 13%.
Las principales características de la tercera edad vienen marcadas por los cambios que sufre este colectivo, que son principalmente:
Cambios en el desarrollo físico:
• El tamaño del cerebro disminuye a partir de los 30 años debido a la continua muerte de neuronas. Se produce una disminución en la producción de neurotransmisores y se pierden lasconexiones neuronales. Estas pérdidas se compensan con la experiencia.
• El envejecimiento primario es inevitable y es el desgaste normal del organismo.
• El envejecimiento secundario es provocado por la acumulación en el cuerpo de problemas derivados de los hábitos perjudiciales: el estilo de vida sedentario y la inactividad, las enfermedades no diagnosticadas, los excesos como los producidospor el consumo de tabaco y alcohol así como la mala alimentación.
Cambios biológicos y funcionales:
• Cambios en los sistemas dérmicos y en el esqueleto.
• El corazón se fatiga más ante el esfuerzo.
• Circulación sanguínea más lenta.
• La cantidad de sueño reparador (sueño REM) va disminuyendo.
• Pérdida de agudeza visual y dificultades para adaptase rápidamente a loscambios de iluminación.
• Respecto al oído, sufren dificultades para seguir conversaciones con ruido de fondo y también para apreciar sonidos de alta frecuencia o escuchar conversaciones muy rápidas.
• La psicomotricidad es más lenta.
• Disminuyen las respuestas sexuales al haber menos contracciones orgásmicas. Pero muchos ancianos siguen disfrutando de unas relaciones sexualesplacenteras.
• La incidencia de enfermedades crónicas en los ancianos es más del 80%. Las más importantes son: artritis, hipertensión, deficiencia auditiva, enfermedades del corazón...
Cambios en las relaciones sociales:
• La jubilación es un cambio importante que conlleva la pérdida de ingresos, parte de la identidad personal asociada a la profesión, pérdida de relaciones sociales y el cambiode hábitos diarios como horarios, ocupaciones...
• Las relaciones de pareja: distintos estudios ofrecen la conclusión de que las parejas mayores son tan felices como los recién casados, esto es debido a que hacen una valoración positiva del matrimonio, olvidando lo negativo. Siguen manteniendo relaciones sexuales aunque son menos pasionales y el coito pasa a ser una opción menos importante.• Las relaciones con la familia: las hijas mantienen más el contacto con los padres mayores que los hijos.
• Las relaciones con los amigos influyen más en el bienestar que las relaciones familiares. La satisfacción de muchas personas mayores no es debido a su familia sino a sus propios amigos. Al final de la vida debido a los problemas de salud se incrementa el aislamiento social.
•Identidad y autoestima: es tan alta como la de los jóvenes. Muchos ancianos se niegan a considerarse viejos. El desempeño de varios roles sociales (como ejercer de abuelo, ser marido, ser socio de una asociación, ser padre...) favorece la satisfacción. Las diferencias de identidad debidas al género se reducen, es decir, que se desdibujan las diferencias entre hombres y mujeres. Los hombresdesarrollan roles de cuidadores y se vuelven menos dominante, mientras que las mujeres se vuelven más independientes y autoritarias.

Evolución psicológica normal de la vejez. 

Las causas del envejecimiento mental normal se deben a la intervención de cuatro factores:

• El deterioro progresivo de las propias funciones físicas.
• El declinar progresivo de las facultades y de las funciones...
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