Termometro

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El termómetro (del griego θερμός (termo) el cuál significa "caliente" y metro, "medir") es un instrumento de medición de temperatura.
Inicialmente se fabricaron aprovechando el fenómeno de la dilatación, por lo que se prefería el uso de materiales con elevado coeficiente de dilatación, de modo que, al aumentar la temperatura, su estiramiento era fácilmente visible. El metal base que seutilizaba en este tipo de termómetros ha sido el mercurio, encerrado en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada.
El creador del primer termoscopio fue Galileo Galilei; éste podría considerarse el predecesor del termómetro. Consistía en un tubo de vidrio terminado en una esfera cerrada; el extremo abierto se sumergía boca abajo dentro de una mezcla de alcohol y agua, mientras la esferaquedaba en la parte superior. Al calentar el líquido, éste subía por el tubo.
La incorporación, entre 1611 y 1613, de una escala numérica al instrumento de Galileo se atribuye tanto a Francesco Sagredo[1] como a Santorio Santorio,[2] aunque es aceptada la autoría de éste último en la aparición del termómetro.
En algunos países se prohíbe la fabricación de termómetros de mercurio por su efectocontaminante,
Escalas de temperatura
La escala más usada en es la centígrada (°C), también llamada Celsius desde 1948, en honor a Anders Celsius (1701-1744).
En esta escala, (0 °C) y (100 °C) grados corresponden a los puntos de congelación y de ebullición del agua, ambos a la presión de 1 atmósfera.
º C: grados centígrados
º F: grados Fahrenheit
º R: grados Rankine
La existencia dediferentes escalas termométricas hace necesario conocer las relaciones entre ellas:
(1)

Para transformar grados centígrados a grados Fahrenheit se usa la siguiente expresión:
(2)
Para transformar grados Fahrenheit a grados centígrados se usa la siguiente expresión:
(3)
Para transformar grados centígrados a grados Kelvin se usa la siguiente expresión:
(4)
Para transformar grados Fahrenheit agrados Rankine se usa la siguiente expresión:

Tipos de termómetros
* Termómetro de mercurio: es un tubo de vidrio sellado que contiene mercurio, cuyo volumen cambia con la temperatura de manera uniforme. Este cambio de volumen se visualiza en una escala graduada. El termómetro de mercurio fue inventado por Fahrenheit en el año 1714.
* Pirómetros: termómetros para altas temperaturas, sonutilizados en fundiciones, fábricas de vidrio, hornos para cocción de cerámica etc.. Existen varios tipos según su principio de funcionamiento:[3]
* Pirómetro óptico: se fundamentan en la ley de Wien de distribución de la radiación térmica, según la cual, el color de la radiación varía con la temperatura. El color de la radiación de la superficie a medir se compara con el color emitidopor un filamento que se ajusta con un reostato calibrado. Se utilizan para medir temperaturas elevadas, desde 700 °C hasta 3.200 °C, a las cuales se irradia suficiente energía en el espectro visible para permitir la medición óptica.
* Pirómetro de radiación total: se fundamentan en la ley de Stefan-Boltzmann, según la cual, la intensidad de energía emitida por un cuerpo negro esproporcional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta.
* Pirómetro de infrarrojos: captan la radiación infrarroja, filtrada por una lente, mediante un sensor fotorresistivo, dando lugar a una corriente eléctrica a partir de la cual un circuito electrónico calcula la temperatura. Pueden medir desde temperaturas inferiores a 0 °C hasta valores superiores a 2.000 °C.
* Pirómetrofotoeléctrico: se basan en el efecto fotoeléctrico, por el cual se liberan electrones de semiconductores cristalinos cuando incide sobre ellos la radiación térmica.
* Termómetro de lámina bimetálica: Formado por dos láminas de metales de coeficientes de dilatación muy distintos y arrollados dejando el coeficiente más alto en el interior. Se utiliza sobre todo como sensor de temperatura en el...
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