Thomas morgan y walter sutton

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Red de Sociedades Científicas Médicas de Venezuela Noticias Epidemiológicas
Nº 23 18 de septiembre de 2010

Las Diarreas Agudas, una amenaza para la salud no controlada.

Editores José Félix Oletta L. y Ana C. Carvajal



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Las Diarreas Agudas, una amenaza para la salud no controlada.
I. Introducción
En la Comisión de Epidemiología de la RSCMV, nos preocupa el aumento de lasenfermedades diarréicas agudas en el último semestre, preocupación que se ha acentuado por la informaciones que indican claras evidencias de contaminación de diversa naturaleza del agua potable de varias localidades, el deterioro de las condiciones ambientales de los asentamientos urbanos, peri-urbanos y rurales, las fallas de disponibilidad y continuidad de agua para uso humano, las fallas ycarencias de alcantarillado y desbordamiento de agua negras, la disposición de aguas servidas, los problemas de recolección de desechos sólidos, la proliferación de agentes vectores de enfermedades y las fallas de las normas de conservación, almacenaje y manipulación de gran cantidad de alimentos de uso humano, cuya inobservancia ha contribuido a la pérdida de la inocuidad de los mismos y a suputrefacción, provenientes de los contenedores que han sido desplazados desde Puerto Cabello a diversos estados; a lo que se suma deficiencias en el Programa Ampliado de Inmunizaciones y deterioro del saneamiento ambiental; todas estas condiciones configuran un escenario sanitario que favorece la aparición de brotes epidémicos de diarrea aguda infecciosa.

II. Consecuencias sobre la salud de lapoblación

Las enfermedades diarreicas son la principal causa de mortalidad en niños menores de un año en América Latina. Durante los primeros seis años de vida los niños son vulnerables a diversas enfermedades, siendo ésta una de las más frecuentes. En algunos países ocupa el primer lugar como causa de defunción en niños de 1 a 4 años. Las enfermedades diarreicas están asociadas a retardo delcrecimiento (1). La diarrea se ha definido como la presencia de 3 o más evacuaciones líquidas o sueltas en 24 horas o una evacuación líquida con sangre en el mismo período de tiempo (2). Se trata de una patología de relevante importancia sanitaria, cuyo manejo es relativamente fácil por parte de personal capacitado, pero requiere para su control de provisión de agua potable, condiciones higiénicas,alimentarias y adecuado control de las excretas ya que su propagación se realiza por vía fecal-oral (3). Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS) (4) las enfermedades diarreicas constituyen un problema de salud pública en el mundo, especialmente en los países en desarrollo, donde representan una importante causa de morbilidad y mortalidad en niños menores de 5 años. Se ha estimado que enÁfrica, Asia y América Latina cada año mueren alrededor de 3,3 millones de niños por este síndrome y ocurren más de mil millones de episodios (1). Actualmente, apenas el 60% de los episodios diarreicos son diagnosticados etiológicamente, permaneciendo gran número de los casos con etiología desconocida (4).

III. Situación en Venezuela en los últimos 14 años

Haremos uso de los excelentes trabajosde Urrestarazu y Col (5) y de Pérez Schael y Col (6) investigadoras venezolanas, reconocidas nacional e internacionalmente, para divulgar sus trabajos y desarrollar de manera resumida los aspectos más importantes para la caracterización clínica y epidemiológica de la diarrea aguda, en Venezuela,



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especialmente en niños y los estudios que condujeron al desarrollo exitoso de la vacunacontra el rotaviris. Finalmente mencionaremos los factores limitantes actualmente identificados en Venezuela, que impiden la prevención efectiva de estas enfermedades. Datos epidemiológicos demuestran que el aumento de casos por diarrea en menores de cinco años se mantuvo hasta 1996, disminuyó en el 1997 y repuntó en 1998 y 1999. En Venezuela la enteritis y otras enfermedades diarreicas...
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