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Lycalopex griseus

El zorro gris patagónico o chilla (Pseudalopex griseus), es una de las especiessudamericanas de zorro

Distribución geográfica y hábitat

Se trata de una especie propia del cono sur de Sudamérica. Su distribución geográfica ocupa una franja a ambos lados de la Cordillera de los Andes y abarca fundamentalmente Argentinay Chile, desde el paralelo de 17ºS hasta el de 54ºS(Tierra del Fuego). En Argentina, habita la región semiárida occidental del país, desde los contrafuertes andinos hasta el meridiano de 66º O. Hacia el sur del Río Grande esta distribución se amplía hasta llegar a la costa atlántica. Se ha mencionado la presencia de zorros grises en Perú, pero la misma aún está por confirmarse. Además, en este país sí se sabe que habita el zorro colorado o culpeo(Pseudalopex culpaeus), también llamado en el área "zorro gris", lo cual puede haber sido causa de una confusión. El zorro gris patagónico está presente en una gran variedad de hábitats, desde los cálidos matorrales del Monte argentino a las gélidas estepas patagónicas, así como en el bosque austral chileno.

[editar]Apariencia física

El zorro gris patagónico es un pequeño cánido, de entre2,5 y 4,5 kg de peso y 40 a 60 cmde longitud, sin incluir la cola que añade otros 30 cm. El color general del pelaje es grisáceo, con zonas de color amarillento, como en la cabeza, la cual además está orlada de blanco, y las patas. La barbilla y la punta de la cola exhiben sendas manchas negras, en tanto que los muslos y el dorso de la cola presentan una banda de ese mismo color. La región ventrales blancuza. La forma del hocico es puntiaguda. Las orejas son grandes y la cola es larga y de pelaje denso.

[editar]Taxonomía

La sistemática de los zorros sudamericanos dista de ser clara. En particular, un estudio reciente[cita requerida] ha propuesto que el zorro gris patagónico (Pseudalopex griseus) y el zorro pampeano (P. gymnocercus) no son dos especies, sino una que presentavariaciones clinales. Si esta idea prospera, P. griseus y P. gymnocercus pasarán a ser una única especie llamada Lycalopex gymnocercus. El cambio de género se debe a que el género "Lycalopex" tiene prioridad sobre "Pseudalopex" por haber sido propuesto con anterioridad. Lo mismo ocurre con el epíteto específico "gymnocercus", que es anterior a "griseus". Con todo, una importante proporción de lostrabajos sobre estas especies mantienen la distinción entre los dos tipos de zorros.[cita requerida]

[editar]Dieta

La ecología trófica del zorro gris ha sido estudiada con cierta profundidad en Argentina y en Chile. La dieta es diversa: incluye mamíferos de pequeño (principalmente roedores) y mediano (liebres europeas) tamaño, carroña, aves, reptiles, artrópodos y frutos. En otras palabras, setrata de un animal omnívoro. En la Patagonia parece consumir preferentemente carroña y liebres, en tanto que en áreas de menor latitud, como el Monte argentino y el matorral de Chile central, el alimento principal parece estar constituido por los roedores. En regiones en que las presas animales resultan escasas, los zorros grises ingieren mayores cantidades de artrópodos, reptiles y frutos. Hastael momento, los estudios dietarios señalan que el ganado menor, en particular ovinos y caprinos de corta edad, no constituyen una parte importante de la dieta. Con todo, un estudio reciente ha confirmado la depredación de aves de corral por chillas en el sur de Chile. Las investigaciones sobre la ecología alimentaria de la especie indican que algunas poblaciones de zorros grises son oportunistastróficos, es decir, que toman su alimento en proporciones que corresponden a la disponibilidad de esos alimentos en el campo. Otras poblaciones, en cambio, han mostrado un comportamiento selectivo frente a determinadas presas, o sea, que las consumen en proporción mayor a lo que su disponibilidad en el terreno permite esperar. Es posible, incluso, que la misma población combine comportamientos...
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