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  • Publicado : 12 de mayo de 2011
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TEOREMA DEL LORO
Un librero en silla de ruedas, Pierre Ruche, recibe una carta en su domicilio parisino de un amigo al que no ve desde hace años, Elgar Grosrouvre, que le anuncia el envío de su completa biblioteca de libros de matemáticas desde Manaos, Brasil. Paralelamente uno de los hijos de su compañera lleva a casa un loro de una especie muy apreciada que ha rescatado de manos de unosmatones que lo intentaban atrapar. Curiosamente ambos sucesos estarán íntimamente relacionados....

Al igual que sucede con El diablo de los números, la enorme popularidad de este libro y su alto índice de ventas puede hacernos sobrevalorar el resultado final. En este caso nos encontramos ante una amena y correcta revisión de algunos de los momentos más relevantes de la historia de lasmatemáticas, con algunos apuntes interesantes sobre la propia matemática aunque también con ciertas carencias.

Argumentalmente la historia que nos cuenta es bastante increíble. Tres amigos octogenarios, que hace más de medio siglo que no tienen ninguna relación, vuelven a encontrarse (dos a dos, nunca los tres juntos) por culpa del capricho exclusivista de uno de ellos: ser poseedor de algo quenadie más tenga en el mundo, en este caso, la demostración de un teorema matemático no verificado hasta la fecha pero supuestamente probado por uno de estos amigos. Una historia similar a la de Omar Khayam y sus dos amigos en la fortaleza de Alamut, suceso histórico que, a modo de pista, también se nos cuenta en el libro. Las coincidencias son manifiestas: Tavio, el mafioso y Abdul Kasem, elfundador de la secta de los asesinos; Grosrouvre, el matemático que parece haber probado el último teorema de Fermat y Omar Khayam, que intentó (sin éxito) demostrar dos de los más importantes resultados enunciados en su tiempo, el postulado de las paralelas de Euclides y hallar la solución de la ecuación cúbica mediante radicales; Ruche, el librero estudioso y Hassam Sabbah, el príncipe justo. Detodo ello no tendremos conocimiento hasta el final y de una manera un tanto atropellada, quizá para no alargar el libro más de la cuenta. Toda la atención está puesta en la clasificación de la biblioteca a partir de la documentación que el librero va recopilando ya que en un principio no tiene ninguna idea de matemáticas ni de su historia. A medida que va averiguando datos y construyendo biografías,Ruche nos las va relatando junto a los miembros de su familia, montandose unas performances de lo más espectaculares (y ridículas en algún caso) con el fin de interesar a los demás. Y los chicos están superinteresados y encantadísimos (demasiado ideal). Se trata en definitiva de una trama tipo película de aventuras orientada a un público adolescente contada además de forma un tanto deslabazada.El subtitulo del libro es “novela para aprender matemáticas”, frase que no se ajusta demasiado bien al contenido, ya que pocas matemáticas aparecen: el procedimiento de Tales para medir la altura de las pirámides (un comienzo muy interesante, que luego abandona), y la prueba de que no existe un número racional igual a la raíz cuadrada de dos. Aparte de estas dos pequeñas pruebas,únicamente da la descripción de algunos conceptos como el principio de inducción y las fórmulas de la suma de los n primeros naturales y sus potencias cuadrada y cúbica; números amigos; medias aritmética, armónica y geométrica; conceptos elementales sobre cónicas; la sucesión de Fibonacci y el problema de los conejos; los tres problemas clásicos de la Antigüedad y las curvas mecánicas asociadas; etc. Portanto parecería más apropiado un subtítulo del tipo “novela para adentrarse en la historia de las matemáticas” o algo similar.

Respecto a este aspecto, el relato de la historia de las matemáticas, nada que objetar, más bien al contrario. El estilo es bastante ameno, sencillo y con una buena perspectiva de las épocas y los problemas que las marcaron. Se presentan de forma muy...
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