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Rev. Eureka. Enseñ. Divul. Cien., 2006, 3(1), pp. 89-103

EXPERIENCIAS, RECURSOS Y OTROS TRABAJOS

EXPERIENCIAS SORPRENDENTES DE QUÍMICA CON INDICADORES DE pH CASEROS
Santiago Heredia Avalos Departamento de Física, Universidad de Murcia, Apartado 4021, 30080 Murcia. e-mail: sheredia@um.es [Recibido en Abril de 2005, aceptado en Julio de 2005] RESUMEN(Inglés) En este trabajo se describenvarias experiencias sencillas relacionadas con las reacciones ácido-base. Todas ellas pueden realizarse con utensilios de cocina y usando sustancias baratas que pueden encontrarse fácilmente en un supermercado, una farmacia o en casa. En concreto, se describe la forma de obtener algunos indicadores de pH a partir de extractos vegetales o de medicamentos. Además, se proponen varias experiencias en lasque se hace uso de estos indicadores con el fin de estudiar las reacciones ácido-base. Todas estas experiencias están enfocadas a alumnos de enseñanza secundaria. Palabras clave: demostraciones de química, experiencias de química, indicadores de pH, materiales y reactivos caseros.

INTRODUCCIÓN El tema de las reacciones ácido-base se brinda a realizar muchas experiencias sencillas usandosustancias que se pueden encontrar fácilmente en un supermercado, en una farmacia, e incluso en el hogar; no es necesario disponer de material de laboratorio para realizarlas, basta con usar utensilios de cocina (Bueno Garesse, 2004). La sencillez de estas experiencias permite despertar el interés de los alumnos al relacionar el tema tratado en clase con lo cotidiano y, además, les incitan a observar yanalizar los fenómenos químicos que ocurren en su entorno. Por otra parte, al no requerir de material de laboratorio pueden realizarse incluso en casa. Por supuesto, aunque las sustancias empleadas en las experiencias sean fácilmente accesibles y asequibles, es necesario tener en cuenta las normas de seguridad correspondientes, pues algunas de estas sustancias pueden resultar peligrosas si no semanejan con las debidas precauciones (García Alonso, 2004; Panreac Química, 2005). Esencialmente, en estas experiencias se necesitan sustancias ácidas, sustancias básicas e indicadores de pH. Es muy fácil encontrar sustancias ácidas o básicas en casa; en la figura 1 se muestran algunas de estas sustancias. Los ácidos tienen un sabor ácido o agrio, mientras que las bases saben amargas y tienen untacto jabonoso; de hecho, antiguamente los
Revista Eureka sobre Enseñanza y Divulgación de las Ciencias Asociación de Profesores Amigos de la Ciencia-Eureka. ISSN: 1697-011X. DL: CA-757/2003 http://www.apac-eureka.org/revista

S. HEREDIA ÁVALOS

fabricantes de jabón comprobaban su sabor para establecer si era apto para comercializarlo, es decir, si se había eliminado suficientemente la base(Shalit, 1989). Mientras que algunas de estas sustancias son inofensivas (vinagre, agua carbonatada, jugo de limón, bicarbonato sódico, etc.), otras pueden resultar bastante peligrosas (agua fuerte, amoniaco, sosa cáustica, etc.), por lo que conviene manipularlas con cuidado. Sin embargo, parece que resulta Figura 1.- Algunos ácidos y bases que pueden más difícil encontrar indicadores encontrarse enun supermercado o en casa. de pH caseros. En este trabajo se verá cómo obtenerlos fácilmente. Los indicadores de pH son también sustancias ácidas o básicas, pero débiles, si bien su característica principal es que sus formas ácidas y básicas tienen distinto color. Las experiencias que se proponen en este trabajo permiten observar, desde un punto de vista fenomenológico, los cambios de color de losindicadores de pH para, con ello, analizar y discutir las variaciones de pH en las reacciones ácido-base y su reversibilidad. Todo ello resulta de gran ayuda para los alumnos a la hora de adquirir los suficientes conocimientos básicos para intentar eliminar algunos errores conceptuales que tienen adquiridos (Jiménez Liso et al., 2000) y abordar con éxito el concepto de pH incluyendo su...
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