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ORÍGENES HISTÓRICOS DE LA EDUCACIÓN JURÍDICA
CON EL MÉTODO DEL CASO
Fernando M. Toller*
SUMARIO: 1. Introducción. 2. Negocios en Harvard University. 3. Langdell y la
Harvard Law School. 4. Casos y discusiones: de Roma a la teología renacentista, con vuelta a
Sócrates. a) La atención a los casos como centro del espíritu del Derecho romano. b) El análisis
de casos en la enseñanza del Derechoen Europa renacentista y en la América indiana.
c) El casuismo en la Teología moral. d) La dialéctica griega y el método socrático. e) El método
del debate, cimiento de la enseñanza medieval. 5. El Derecho continental y la enseñanza
con casos: de Ihering al tercer milenio. 6. Las parábolas, la enseñanza de la Medicina y el sistema
de “aprendiz”. 7. Cinco conclusiones sobre la historia delmétodo del caso y su relación
con el Derecho.**
1. INTRODUCCIÓN
El método del caso es hoy día, y en especial en el mundo anglosajón, una metodología
pedagógica usada en un amplio espectro de disciplinas, si no en todas, desde las
ciencias sociales a las ciencias “duras” 1.
Así, se utilizan casos en Ciencias Exactas para ilustrar un principio físico o entrenar
en el uso de una herramientaalgebraica, como en los conocidos “ejercicios” o “problemas”.
Se hacen casos para considerar en academias navales las posibilidades de
acción que tenía Nelson en la batalla de Trafalgar, aprendiendo de ese modo a usar tácticas
y establecer estrategias. Se recurre a la metodología de los casos para tratar problemas
de agricultura, de administración pública o de ingeniería. De la misma manera,
yaunque no se le llamen “casos”, en diversas facultades y escuelas se entrena a los
alumnos con problemas concretos de logística, periodismo, arquitectura, etc., etc.
Lógicamente, hay diferencias en la utilización del método del caso según la disciplina:
así, no es lo mismo usarlo para enseñar contabilidad que ciencia política.
921
* fernando.toller@fd.austral.edu.ar.
** Una versión anterior deeste trabajo se publicó en el repertorio El Derecho, de Buenos Aires, diario
del 12 de diciembre de 2005.
1 Cfr. Michael MASONER, An Audit of the Case Study Method, Praeger, New York - Westport, Co. -
London, 1988, 1, 11, 41-42 y 46; Michiel R. LEENDERS and James A. ERSKINE, Case Research: The Case
Writing Process, 2nd ed., School of Business Administration – The University of Western Ontario,London
(Canada), 1978, 4.
Como es sabido, también se utiliza ampliamente el método del caso para estudiar
Derecho, en especial en los Estados Unidos.
Ante las anteriores constataciones, cabe preguntarse: ¿de dónde ha surgido y
cómo se ha desarrollado una metodología con tanta expansión? En este trabajo se intentará
ahondar en esta cuestión. No se va a exponer aquí las distintas variantesmodernas
del método, sea en Derecho2, sea en administración de empresas3. En este trabajo nos
concentraremos en su surgimiento, sus antecedentes y sus relaciones con metodologías
similares utilizadas desde antaño.
El tema que aquí se aborda, además del interés que en sí mismo tiene para quien
se encuentre atraído por este método didáctico, posee además un beneficio anexo. Se
trata de losiguiente: muchas personas tienen una actitud escéptica o distante con el
método del caso, por entender que está inescindiblemente unido a las características de
lo que entienden que han sido sus orígenes. Pero si sus inicios fueron distintos, escudriñando
entre la estirpe de esta metodología podrá quizá descubrirse la enorme riqueza
de sus fuentes y de sus aplicaciones, y quizá de este modo logrendespejarse algunos
preconceptos, y en especial dos de ellos. El primero afirma que el método del caso es
un método para enseñar la dirección de empresas, lo que lo hace poco apto para ciencias
más dogmáticas, como el Derecho. El segundo de esos preconceptos a abandonar
sostiene que el método del caso es propio del mundo jurídico anglosajón, siendo tributario
del entorno donde nació, y sólo...
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